Today, parks meet the needs of many city-dwellers wanting to relax in a natural environment. This explains the success among local communities of parks already created by AKTC. Experience shows that these urban parks are a vital public facility, frequented by city-dwellers in their hundreds of thousands. The Cairo park, for example, now receives more than 2 million visitors a year….

The National Park of Mali is also one of the largest urban parks on the African continent, and a remarkable achievement in several respects:

  • it preserves an ecosystem of priceless value with the arboretum dating from the 1930s, which includes the most beautiful species of trees and is today shown in its full glory once again;
  • it expresses a new landscape architecture, harmoniously combining the characteristics of a botanical garden that had fallen into disuse with a contemporary planning concept for public parks in major cities;
  • it includes a garden of medicinal plants, reflecting Mali’s ancestral knowledge in this field;
  • the architecture of the buildings and entrance gateways, of the restaurant and the sports centre, is distinctively contemporary, while displaying its African roots in the use of traditional materials combined with advanced technologies, especially in the roofs and the technical services. This is the work of Diébédo Francis Kéré, an Aga Khan Award for Architecture recipient in 2004 …

Official English version — Click here for the official French version

Bismillah ir-Rahman ir-Rahim.

Your Excellency, President of the Republic,
Prime Minister,
Presidents of the Institutions of the Republic,
Minister of the Environment and Sanitation,
Minister of Culture,
Ministers,
Your Excellencies,
Ambassadors,
Representatives of the diplomatic corps and of accredited international organisations in Mali,
Governor of the District of Bamako,
Mayor of the District of Bamako,
Mayor of Commune III,
Ladies and gentlemen:

As we say, Assalamu alaikum.

First of all I would like to thank His Excellency the President of the Republic of Mali for the very warm welcome extended to me by the government and by himself personally during this visit — a visit which has particular significance on this anniversary of the independence of your magnificent country.

I would also like to thank the Government of the Republic of Mali and in particular the Minister of the Environment and Sanitation and the Minister of Culture for their exemplary partnership with the Aga Khan Trust for Culture and for the trust they have placed in us.

I would like to say how happy and proud we are to be involved in the creation of the National Park of Mali, the inauguration of which takes place as part of the festivities celebrating the fiftieth anniversary of the country’s independence. This gives me a welcome opportunity to convey my warmest congratulations to the government and people of Mali for these fifty years dedicated to the construction of a democratic nation, which you have rightly observed, Mr. President, should be “inspired by its history and confident of its future in Africa and on the world stage”.

The National Park of Mali, which we are inaugurating today, comes therefore at a highly opportune moment because, in parallel to the Government’s efforts, the project makes a substantial contribution to improving the urban environment of Bamako.

Bamako currently has the fastest-growing population of any African city: it has nearly 2 million inhabitants today and at this rate its population is set to double in 15 years. Growth on this scale requires a considerable effort on the Government’s part to create the infrastructure and public facilities commensurate with this expansion. The National Park of Mali, which we are inaugurating today, comes therefore at a highly opportune moment because, in parallel to the Government’s efforts, the project makes a substantial contribution to improving the urban environment of Bamako.

Indeed the importance of green spaces in fast-growing mega-cities cannot be underestimated, and here I would like to pay homage to the vision of President Amadou Toumani Touré and to the remarkable initiative taken by the Government of Mali.

Like Mali itself, this Park has the mission of upholding the country’s tradition of encounters and dialogue, while preserving the natural heritage and ecosystems of which man has stewardship, as the Holy Qur’an instructs us.

Inspired by this vision, the Aga Khan Trust for Culture’s Historic Cities Programme has created and manages urban park projects in locations as diverse as Cairo, Kabul, Delhi, Khorog, Zanzibar — and, today, Bamako.

Creating green spaces in urban areas constitutes a significant improvement in the quality of the environment and people’s living conditions. They are leisure spaces and meeting places for all ages and all social categories, encouraging different sectors of the population to mix and integrate. And they have proved to be catalysts for economic activity and a source of employment, both directly and indirectly, particularly through the services provided for visitors.

The National Park of Mali is an exceptional project and once again, Mr. President, I express my thanks to you. The AKTC’s approach to the development and realisation of the Park follows two principles which previous projects have shown to be effective:

  • on the one hand, ensuring the maintenance and development of this public facility, whilst anticipating its users’ future needs;
  • on the other hand, ensuring that the operation is financially viable by re-investing the revenues generated by the Park itself. Thanks to the creation of an independent management organisation which will work in partnership with the local administration, the revenues generated by entrance fees and services offered to visitors will cover the costs of operating, maintaining and developing the site.

The National Park of Mali is also one of the largest urban parks on the African continent, and a remarkable achievement in several respects:

  • it preserves an ecosystem of priceless value with the arboretum dating from the 1930s, which includes the most beautiful species of trees and is today shown in its full glory once again;
  • it includes a garden of medicinal plants, reflecting Mali’s ancestral knowledge in this field;
  • the architecture of the buildings and entrance gateways, of the restaurant and the sports centre, is distinctively contemporary, while displaying its African roots in the use of traditional materials combined with advanced technologies, especially in the roofs and the technical services. This is the work of Diébédo Francis Kéré, an Aga Khan Award for Architecture recipient in 2004;
  • thanks to the renovation of the colonial-era pavilions, the Park also has a crèche, a tea room, a restaurant and shops.

Beyond this, the National Park of Mali is also an institution with an educational mission, aiming to raise awareness among the public as a whole, and among children above all, on the judicious use of environmental resources. With this aim, the Park’s Maison de l’Environnement (environment centre) will be launching a pioneering programme, following on from the programme established several years ago by “Agir”, an NGO devoted to the environment and quality of life in Mali.

Finally, sport has always been popular with the people of Mali and remains one of the Park’s strong points with the building of a huge sports centre, along with fitness trails featuring specialist equipment for gymnastics, running, cycling and climbing.

Today, parks meet the needs of many city-dwellers wanting to relax in a natural environment. This explains the success among local communities of parks already created by AKTC. Experience shows that these urban parks are a vital public facility, frequented by city-dwellers in their hundreds of thousands. The Cairo park, for example, now receives more than 2 million visitors a year.

Our goal was not just to build a major environmental infrastructure and a central attraction for Bamako’s inhabitants and visitors, but also to create a cultural space contributing to the city’s economic and social development…. For all these reasons I hope that the Park will one day be regarded as a model for the rest of Africa.

Our goal was not just to build a major environmental infrastructure and a central attraction for Bamako’s inhabitants and visitors, but also to create a cultural space contributing to the city’s economic and social development. Creating the park was in itself a means of injecting resources into the local economy. It generated thousands of days of work and 130 permanent professional posts. Moreover, most of the construction materials were of local origin, as were the skilled workers. A stone-carving workshop and a nursery have been set up to train specialists in these fields. The Park therefore represents not just an economic and technical investment, but also a commitment to training and employment.

For all these reasons I hope that the Park will one day be regarded as a model for the rest of Africa.

Today, thanks to the combined efforts of the Government of Mali and the Aga Khan Trust for Culture I believe that we are offering Malians a new quality of life and I hope that over time the National Park of Mali will become an integral part of their daily life. Along with a high-quality natural space and outstanding cultural facilities — the former Botanical Garden and the National Museum — the project may in a later phase extend to include the Zoological Gardens and the protected Koulouba forest.

As the Malian saying goes: “Even if a tree stays a long time in the water it doesn’t become a crocodile.” So it is important that the trees remain in the park and the crocodiles stay in the zoo — and that both, nonetheless, can be admired!

Thank you.

Official French version

Bismillah ir-Rahman ir-Rahim.

Excellence Monsieur le Président de la République,
Monsieur le Premier Ministre,
Mesdames et Messieurs les Présidents des Institutions de la République,
Monsieur le Ministre de l’Environnement et de l’Assainissement,
Monsieur le Ministre de la Culture,
Mesdames et Messieurs les Ministres,
Excellences, Mesdames et Messieurs les Ambassadeurs, Représentants du corps diplomatique et des organisations internationales accréditées au Mali,
Monsieur le Gouverneur du district de Bamako,
Monsieur le Maire du district de Bamako,
Monsieur le Maire de la Commune III,
Mesdames et Messieurs:

Comme nous le disons, Assalamu alaikum,

Je voudrais tout d’abord remercier Son Excellence le Président de la République du Mali de l’accueil si chaleureux que le gouvernement et lui-même, personnellement, m’ont réservé au cours de cette visite particulièrement significative en ce jour anniversaire de l’indépendance de votre magnifique pays.

J’aimerais également remercier le Gouvernement de la République du Mali et tout particulièrement le Ministère de l’Environnement et de l’Assainissement et le Ministère de la Culture pour leur partenariat exemplaire avec le Trust Aga Khan pour la Culture et pour la confiance qu’ils nous ont témoigné.

Je voudrais vous dire combien nous sommes heureux et fiers d’être associés à la création du Parc National du Mali dont l’inauguration s’inscrit dans le cadre des festivités du cinquantenaire de l’indépendance du pays. Je profite de l’occasion qui m’est donnée pour présenter mes plus chaleureuses félicitations au Gouvernement et au peuple du Mali pour ces cinquante années consacrées à la construction d’une nation démocratique, dont vous, Monsieur le Président de la République, rappelez à juste titre qu’elle doit être « forte de son histoire, sûre de son futur africain et universel ».

Bamako est actuellement la ville d’Afrique dont l’expansion démographique est la plus rapide : elle compte aujourd’hui près de 2 millions d’habitants et à ce rythme, sa population devrait doubler d’ici 15 ans. Un tel développement exige un effort considérable de la part de l’Administration pour créer les infrastructures et les équipements collectifs répondant à cette croissance. Le Parc national du Mali que nous inaugurons aujourd’hui est donc des plus opportuns car, parallèlement aux efforts de l’Administration, il apporte une contribution substantielle à l’amélioration de l’environnement urbain de Bamako.

On ne peut en effet sous-estimer l’importance des espaces verts dans les mégapoles en pleine expansion et en cela, je voudrais ici rendre hommage à la vision du Président Amadou Toumani Touré et à l’initiative remarquable du Gouvernement du Mali.

A l’image du Mali, ce Parc a pour vocation de perpétuer sa tradition de rencontres et d’échanges, tout en préservant le patrimoine naturel et les écosystèmes dont l’homme est le dépositaire, comme nous l’enjoint le Saint Coran.

C’est animé par cette vision que le Programme des Villes Historiques du Trust Aga Khan pour la Culture a créé et gère des projets de parcs urbains dans des lieux aussi divers que Le Caire, Kaboul, Dehli, Khorog ou Zanzibar et aujourd’hui, Bamako.

L’introduction d’espaces verts dans les villes représente une amélioration importante de la qualité de l’environnement et des conditions de vie de leurs habitants. Ce sont des espaces de loisirs et de rencontres pour tous les âges et toutes les catégories sociales, qui favorisent la mixité et l’intégration des différentes couches de la population. Et il s’est avéré qu’il s’agit de catalyseurs de l’activité économique et d’une source d’emplois directe et indirecte, notamment par les services mis à la disposition des visiteurs.

Le Parc National du Mali est un projet exceptionnel et, à nouveau Président, je vous remercie. L’approche suivie par l’AKTC pour son développement et sa mise en service suit deux principes dont les réalisations précédentes ont prouvé l’efficacité :

  • d’une part, assurer la maintenance et le développement de cet équipement collectif tout en anticipant les besoins futurs de ses usagers ;
  • d’autre part, assurer l’équilibre financier de l’exploitation par le réinvestissement des recettes produites par le Parc lui-même. Grâce à la création d’une entité autonome de gestion qui travaillera en partenariat avec l’administration locale, les recettes fournies par les droits d’entrée et les services proposés aux visiteurs, serviront à couvrir les frais d’exploitation, de maintenance et de développement du site.

Le Parc national du Mali est également l’un des parcs citadins les plus vastes du continent africain et constitue une réalisation remarquable à plusieurs titres :

  • il préserve un écosystème d’une richesse inestimable avec l’arboretum aménagé dans les années 1930 qui compte les plus belles essences d’arbres et attendait jusqu’ici d’être à nouveau mis en valeur ;
  • il exprime une nouvelle architecture paysagère harmonisant les caractéristiques d’un jardin botanique, tombé en désuétude, avec le concept moderne d’aménagement des parcs publics des grandes villes ;
  • il comporte un jardin de plantes médicinales qui reflète le savoir ancestral malien en ce domaine ;
  • l’architecture des bâtiments et des portails d’entrée, du restaurant et du centre sportif est résolument contemporaine tout en manifestant ses racines africaines par l’emploi de matériaux traditionnels conjugués avec des technologies avancées, en particulier dans les toitures et les services techniques. C’est l’œuvre de Diébédo Francis Kéré, l’un des lauréats du Prix Aga Khan d’Architecture en 2004 ;
  • grâce à la rénovation des pavillons de l’époque coloniale, le Parc comprend également une crèche, un salon de thé, un restaurant et des boutiques.

En outre, le Parc national du Mali est une institution à vocation éducative, avec pour mission de sensibiliser tous les publics, mais surtout les enfants, à l’utilisation judicieuse des ressources environnementales. Dans ce but, son office appelé la Maison de l’environnement va lancer un programme pionnier, héritier de celui mis sur pied il y a plusieurs années par « Agir », une ONG qui œuvre pour l’Environnement et la Qualité de Vie au Mali.

Enfin, le sport a toujours eu un grand succès auprès de la population malienne et reste un point fort du Parc. C’est pourquoi un vaste centre sportif a été aménagé en même temps que des parcours de santé dotés d’équipements spécialisés pour la gymnastique, la course à pied, le cyclisme et l’escalade.

Aujourd’hui, les parcs répondent à l’attente de nombreux citadins qui éprouvent le besoin de se ressourcer dans la nature. C’est ce qui explique le succès, auprès des populations locales, des parcs déjà réalisés par l’AKTC. L’expérience montre que ces parcs urbains sont un équipement public essentiel que les citoyens fréquentent par centaines de milliers. Je vous dirais que le Parc du Caire reçoit aujourd’hui plus de 2 millions de visiteurs par an.

Notre ambition a été non seulement de bâtir une grande infrastructure environnementale et un pôle d’attraction pour les Bamakois et les visiteurs, mais également d’en faire un espace culturel au service du développement économique et social de la ville.

Sa réalisation a en effet permis d’injecter des ressources dans l’économie locale. Elle a engendré des milliers de journées de travail et la création de 130 postes professionnels permanents. Par ailleurs, la majeure partie des matériaux de construction est d’origine locale ainsi que la main-d’œuvre qualifiée. Un atelier de taille de pierre et une pépinière ont été créés pour former des spécialistes. Donc, au-delà d’un investissement économique et technique, il s’agit d’un engagement dans la formation et l’emploi.

J’espère, pour toutes ces raisons, que ce Parc sera un jour considéré comme un modèle pour le reste de l’Afrique.

Aujourd’hui, grâce aux efforts conjoints du Gouvernement du Mali et du Trust Aga Khan pour la Culture je crois que nous offrons aux Maliens une nouvelle qualité de vie et je souhaite qu’avec le temps le Parc national du Mali fasse partie intégrante de leur vie quotidienne. A l’association d’un espace naturel de qualité et d’un équipement culturel performant — l’ancien Parc Botanique et le Musée National — le projet pourrait, dans une phase ultérieure, envisager d’intégrer le Jardin Zoologique et la forêt classée de Koulouba.

Comme le dit le dicton malien : « même si l’arbre reste longtemps dans l’eau, il ne devient pas un crocodile ». Il est donc important que les arbres restent dans le parc et que les crocodiles restent au zoo mais qu’ils puissent, tout de même, être tous deux admirés !

Merci.

His Highness the Aga Khan IV

SOURCES

POSSIBLY RELATED READINGS (GENERATED AUTOMATICALLY)