[Google translation] It is difficult to talk about political Islam in the world today. The vast majority of conflict is political in origin or socio-economic, not religious. Subsequently, different communities have modelled a religious bond widening the conflict. Islam is not a faith nourished in politics. This is no more the case with other religions.

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Interviewer: Gael Tchakaloff

Google translation — Click here for the original in French

Portrait of a descendant of Muhammad, became the philanthropic entrepreneur of modern Islam.

Too close to the gods to tame. Too quiet for the reveal. Too mythical to popularise it. Prince Karim Aga Khan is not a man like any other. And yet. Far from the romantic passions, the spiritual guide is primarily a citizen of reality, determined to break the mirror, sometimes glazed, his lineage.

Just stay with him a few moments to understand that a world separates us. Its spiritual heritage, its origins, his education, his commitment, made him a man who makes all other voters. His hands, as selected by the son of silk, are delicately placed on the knees perfectly perpendicular to the torso. In this posture, any of us look like a statue. For him, the natural dominant elegance. His voice low, almost whispering, delivers as much wisdom as heat. His words are selected, sorted, accurate, wide drawers of a tolerant and visionary thinking. Seamless blend of tradition and modernity, the direct descendant of Muhammad is not pretentious or aloof. Its role and its load, however, are necessarily. So he likes to maintain the mystery. Because he belongs to this category of individuals who believe that staff and the intimate are immaterial. But also because far from being crushed by his story, his personality has perhaps suffered the burdens or constraints. The shadow culture is certainly one.

Cosmopolitan by nature, by religion plural, Prince Karim Aga Khan is, moreover, the ruler of any country. Indian culture, Italian and English by his parents, his childhood by African, Swiss and U.S. studies, the planet is its home. Openness, tolerance and interfaith dialogue, his legacy. The design of Ismaili history has provided has always been the intellectual framework for participation of the followers of different faiths — both inside and outside the Muslim world-in the affairs of the Fatimid state. Christians and Jews, Muslims as well as other industries have gained access to the highest echelons of the administration. Among the Ismailis, the plurality of religious paths dominates the monolithic interpretation of the faith. Pluralism is one of the foundations of philosophy and action of Prince Aga Khan. The increasing politicisation of its role has not tarnished its apolitical vision of Islam:

It is difficult to talk about political Islam in the world today. The vast majority of conflict is political in origin or socio-economic, not religious. Subsequently, different communities have modelled a religious bond widening the conflict. Islam is not a faith nourished in politics. This is no more the case with other religions.

This approach has certainly helped make him one of the major political leaders of the contemporary world. Since 1957, when he was sworn in office, the course of history has doubled its spiritual commitment of diplomatic engagement. Preferring to influence the power and discretion to light, he crossed the political crises of decolonisation, particularly in Africa, along with the bursting of Asia, where there were many of his followers. Afghanistan, Tajikistan, Syria, Pakistan, Iran … He had to worry about the safety of its people as much as the anticipation of conflicts that can watch. Unlike his grandfather, who had chaired the League of Nations, and his uncle, who was United Nations High Commissioner for Refugees with the Prince Karim Aga Khan has retired from official duties in the international arena “My role imam is not to speak publicly on political issues but to ensure the safety of my community.” Translation: he assists governments in finding solutions to conflicts, but do not want to make big statements.

Therein lies the magic of the prince. Silent operation. Leaving it to believe it is another. How are we to think that horses, women and fast cars are the salt of the existence of an Aga Khan? How are we to ignore what he actually does?

The price of the heart

The glamorous side does exist. More attractive than seductive, loving culture and fine art lover, he is a member of the Academy of Fine Arts, creator of great architecture prize, because convinced that “Culture is a vehicle for peace as a tool for the future of Islam.” Continuing the family passion for riding, it is also the founder and president of the foundation for the Safeguarding and Development of the Chantilly area. But all this is only the publicised part of the iceberg. His real business, one he created from scratch and making school in the world, is philanthropy.

Is endorsing the philosophy of Islam that launched the Aga Khan development, there are nearly 40 years. Under it, “man has the right to seek the good material condition of using the surplus that he does not need as an ethical standard.” Its objective is to achieve the social conscience of Islam through institutional action, through agencies, institutions and programs in thirty countries, including Africa and Asia. And this, without distinction of origin, sex or faith. Pluralism, always. Its network will ensure the improvement of living conditions and seizes opportunities for social progress to provide appropriate responses to changing economic and cultural. Last year, the annual budget development activities without profit amounted to nearly $450 million, covering sectors ranging from health to education, architecture, rural development and promotion of private sector companies.

Its history stages:

  • The scale of a world dogmatic to a pragmatic world.
  • Acceptance of the complexity of the third world by the West.

His [favourite] ayat: “God created man from a single soul, male and female.”

Original in French

Portrait d’un descendant de Mahomet, devenu l’entrepreneur philanthropique d’un islam moderne.

Trop près des dieux pour l’apprivoiser. Trop silencieux pour le révéler. Trop mythique pour le vulgariser. Le prince Karim Aga Khan n’est pas un homme comme les autres. Et pourtant. Loin des passions romanesques, ce guide spirituel est d’abord un citoyen du réel, décidé à briser le miroir, parfois émaillé, de sa lignée.

Il suffit de demeurer quelques instants à ses côtés pour comprendre qu’un monde nous sépare. Son héritage spirituel, ses origines, son éducation, ses engagements, ont fait de lui un homme qui rend tous les autres quelconques. Ses mains, comme retenues par des fils de soie, sont délicatement posées sur des genoux parfaitement perpendiculaires au torse. Dans cette posture, n’importe lequel d’entre nous ressemblerait à une statue. Chez lui, le naturel domine l’élégance. Sa voix basse, presque chuchotante, délivre autant de sagesse que de chaleur. Ses mots sont choisis, triés, précis, vastes tiroirs d’une pensée tolérante et visionnaire. Parfait alliage de tradition et de modernité, le descendant direct de Mahomet n’est pas prétentieux ou distant. Son rôle et sa charge, en revanche, le sont nécessairement. Il se plaît donc à entretenir le mystère. Parce qu’il appartient à cette catégorie d’individus qui considèrent que le personnel et l’intime sont dénués d’intérêt. Mais aussi parce que loin d’être écrasée par son histoire, sa personnalité en a peut-être subi les pesanteurs, voire les contraintes. La culture de l’ombre en fait certainement partie.

Cosmopolite par essence, plural par religion, le prince Karim Aga Khan n’est, au demeurant, le souverain d’aucun territoire. De culture indienne, italienne et anglaise par ses parents, africaine par son enfance, suisse et américaine par ses études, la planète est sa demeure. L’ouverture, la tolérance et le dialogue interreligieux, son héritage. La conception ismailie de l’histoire a fourni, depuis toujours, le cadre intellectuel pour une participation des disciples des différentes croyances – à l’intérieur comme à l’extérieur du monde musulman-, dans les affaires de l’Etat fatimide. Chrétiens et juifs, aussi bien que musulmans d’autres branches, ont pu accéder aux échelons les plus élevés de l’administration. Chez les Ismailis, la pluralité des voies religieuses domine l’interprétation monolithique de la foi. Le pluralisme constitue l’un des socles de la philosophie et de l’action du prince Aga Khan. La politisation croissante de son rôle n’a pas entaché sa vision apolitique de l’islam :

Il est difficile de parler de l’islam politique dans le monde d’aujourd’hui. La vaste majorité des conflits est d’origine politique ou socio-économique, et non religieuse. Par la suite, les différentes communautés ont calqué un lien religieux élargissant le conflit. L’islam n’est pas une foi nourrie dans la politique. Ce n’est pas plus le cas pour les autres religions.

Cette approche a certainement contribué à faire de lui l’un des grands leaders politiques du monde contemporain. Depuis 1957, date à laquelle il a été investi de ses fonctions, le cours de l’histoire a doublé son engagement spirituel d’un engagement diplomatique. Préférant l’influence au pouvoir et la discrétion à la lumière, il a traversé les crises politiques de la décolonisation, en particulier en Afrique, en même temps que l’éclatement de l’Asie, où se trouvaient bon nombre de ses fidèles. Afghanistan, Tadjikistan, Syrie, Pakistan, Iran … Il a dû se préoccuper de la sécurité de ses populations autant que de l’anticipation des conflits qui peuvent les guetter. Contrairement à son grand-père, qui avait présidé la Ligue des Nations, et à son oncle, qui fut Haut Commissaire des Nations Unies auprès des Réfugiés, le prince Karim Aga Khan s’est retiré de toute fonction officielle sur la scène internationale : “Mon rôle d’imam ne consiste pas à intervenir publiquement sur des sujets politiques mais à veiller à la sécurité de ma communauté.” Traduction : il accompagne les gouvernements dans la recherche de solutions aux conflits, mais ne souhaite pas faire de grandes déclarations.

Là réside la magie du prince. Agir en silence. Quitte à laisser croire que l’on est un autre. Combien sommes-nous à penser que les chevaux, les femmes et les voitures de course font le sel de l’existence d’un Aga Khan ? Combien sommes-nous à ignorer ce qu’il fait réellement ?

Le prix du coeur

La face glamour existe bel et bien. Séduisant plus que séducteur, épris de culture et fin amateur d’art, il est membre de l’Académie des Beaux-Arts, créateur d’un grand Prix d’architecture, parce que convaincu que “la culture est un vecteur de paix autant qu’un outil d’avenir pour l’islam”. Poursuivant la passion équestre familiale, il est également le fondateur et le président de la fondation pour la sauvegarde et le développement du domaine de Chantilly. Mais tout cela ne constitue que la partie médiatisée de l’iceberg. Sa véritable activité, celle qu’il a créée de toutes pièces et qui fait école dans le monde, est philanthropique.

C’est en faisant sienne la philosophie de l’islam qu’il a lancé le Réseau Aga Khan développement, il y a près de 40 ans. Aux termes de celle-ci, “l’homme a le droit de rechercher le bien matériel à condition d’utiliser le surplus dont il n’a pas besoin selon une norme éthique”. Son objectif est de réaliser la conscience sociale de l’islam par l’action institutionnelle, au travers d’agences, d’institutions et de programmes, dans une trentaine de pays, notamment en Afrique et en Asie. Et ceci, sans distinction d’origine, de sexe ou de foi. Pluralisme, toujours. Son réseau veille à l’amélioration des conditions de vie et saisit les opportunités de progrès social pour fournir des réponses adaptées aux changements économiques et culturels. L’année dernière, le budget annuel des activités de développement sans but lucratif s’élevait à près de 450 millions de dollars, couvrant des secteurs allant de la santé à l’éducation, de l’architecture au développement rural et à la promotion des entreprises du secteur privé.

Ses étapes de l’histoire:

  • La bascule d’un monde dogmatique vers un monde pragmatique.
  • L’acceptation de la complexité du tiers-monde par l’Occident.

Son Ayat: “Dieu a créé l’homme d’une seule âme, mâle et femelle.”