[During the Golden Jubilee of my Imamat] I visited numerous countries in Africa, Asia and the Middle East and I came into contact with men and women who were intelligent, mature, responsible and who were seeking to build nation states … but these builders were seeking to build on the basis of an enormous knowledge deficit….

[The] question is a deficit of what knowledge? What knowledge is necessary in these environments, so that in the decades ahead we can look towards stable nation states around the world?

My conclusion was that the deficit of knowledge is in many areas which are not being offered in education, which are not being taught. Because what have been inherited are curricula of the past, reflections of the past, attitudes of the past, rather than looking forwards, asking what do future generations need to know. And that is the central question which needs to be asked, and on which an academy such as this can have such a massive impact.

Official English version — Click here for the official Portuguese version.

Professor Oliveira,
Minister of National Defence, Mr. Nuno Severiano Teixeira,
Minister of Culture, Mr. Pinto Ribeiro,
Apostolic Nuncio, Rino Passagata,
Excellencies,
Members of the Academy,
Distinguished guests,
Ladies and Gentlemen:

It is an immense honour for me to be here today and to have been admitted to the Academy of Sciences of Lisbon. It reminds me of the day on which I was given an honorary doctorate from the University of Evora. And I do not want to let this occasion pass, without recollecting that very, very special day.

You here in the Academy are guardians of old knowledge and developers of new knowledge. And I thought I would share with you today, very briefly, some of the reflections that have occurred to me since I have completed my journeys in the developing world during my Golden Jubilee.

I visited numerous countries in Africa, Asia and the Middle East and I came into contact with men and women who were intelligent, mature, responsible and who were seeking to build nation states — nation states which would be autonomous, which would be well governed, whose economies would be competent, but these builders were seeking to build on the basis of an enormous knowledge deficit. These men and women in public office simply did not have access to the demography of men and women who are sufficiently educated to be able to man the institutions of state.

And I have come away with another question stemming from my point that there is a deficit of knowledge. The key question is a deficit of what knowledge? What knowledge is necessary in these environments, so that in the decades ahead we can look towards stable nation states around the world?

My conclusion was that the deficit of knowledge is in many areas which are not being offered in education, which are not being taught. Because what have been inherited are curricula of the past, reflections of the past, attitudes of the past, rather than looking forwards, asking what do future generations need to know. And that is the central question which needs to be asked, and on which an academy such as this can have such a massive impact.

People are not born valuing pluralism. Therefore pluralism is the sort of subject which needs to be part of education, from the youngest age onwards…. Another aspect is ethics…. The third example is constitutionality.

Let me mention three areas. First of all, there is the nature of society in these countries. One of the characteristics of all these countries is that they have pluralist societies. And if pluralism is not part of the educational curriculum, the leaders and the peoples of these societies will always be at risk of conflict, because they are not accustomed to pluralism and they do not value it. People are not born valuing pluralism. Therefore pluralism is the sort of subject which needs to be part of education, from the youngest age onwards.

Another aspect is ethics. But not ethics born of dogma, but ethics in civil society. Because when governments fail in these parts of the world, it is civil society which steps in to sustain development. And when ethics are not part of education, teaching, examinations; when they are not part of medicine, the quality of care; when they are not part of financial services, then civil society is undermined. Ethics in civil society is another aspect which is absolutely critical.

The third example is constitutionality. So many countries which I have visited have stumbled into, run into difficulties in governance, because the national constitutions were not designed and conceived to serve the profiles of those countries. And therefore, teaching in areas such as comparative government is another area which is absolutely critical.

If these are the subjects which are necessary today, what are the subjects which will be necessary tomorrow? Is the developing world going to continue in this deficit of knowledge? Or are we going to enable it to move forwards in to new areas of knowledge?

If these are the subjects which are necessary today, what are the subjects which will be necessary tomorrow? Is the developing world going to continue in this deficit of knowledge? Or are we going to enable it to move forwards in to new areas of knowledge? My conviction is that we have to help these countries move into new areas of knowledge. And therefore, I think of areas such as the space sciences, such as the neurosciences. There are so many new areas of inquiry which, unless we make an effort to share globally, we will continue to have vast populations around the world who will continue in this knowledge deficit.

Portugal has an extraordinary history. It has been influencing the world for centuries. Your influence today is not limited to Europe. Your influence is massive through your presence in South America. A country like Brazil is a case study for many countries around the world. Brazil is dealing with new areas of knowledge in air transport — that is a new area of knowledge — competing with the best in the world in areas such as agriculture, the development of cash crops, and sugar at new levels of technology.

So the influence of Portugal and the capacity of Portugal to influence what is happening around the world is immense. And it is in this context that I want to thank you for electing me a member of the Academy and for the opportunity you have given me to encourage you to use your global influence, through your history, through your knowledge, through your contacts with the developing world, to bring to the rest of the world what is best in your knowledge.

Thank you.

Official Portuguese version

Exmo. Senhor Professor Oliveira e Arantes,
Exmo. Senhor Ministro da Defesa Nacional, Dr. Nuno Severiano Teixeira,
Exmo. Senhor Ministro da Cultura, Dr. Pinto Ribeiro,
Exmo. Senhor Núncio Apostólico, Rino Passagata,
Excelências,
Exmos. Senhores Membros da Academia de Ciências de Lisboa,
Ilustres convidados,
Senhoras e Senhores:

É para mim uma imensa honra estar aqui hoje e ter sido investido para a Academia das Ciências de Lisboa. Recorda-me o dia em que me foi atribuído um doutoramento “honoris causa” pela Universidade de Évora. E eu não desejo que esta ocasião passe, sem relembrar desse dia muito, muito especial.

Vós aqui na Academia sois os guardiões do velho conhecimento e promotores do novo conhecimento. E pensei em partilhar com vós hoje, de forma breve, algumas da reflexões que me ocorreram desde que completei as minhas viagens pelo mundo em desenvolvimento durante o meu Jubileu de Ouro.

Visitei vários países em África, na Ásia e no Médio Oriente e estive em contacto com homens e mulheres que eram inteligentes, maduros, responsáveis e que procuravam criar Estados-Nação que fossem autónomos, bem governados, e com economias competentes, tendo verificado que estes dinamizadores procuravam construír com base num enorme déficit de conhecimento. Estes homens e mulheres em cargos públicos simplesmente não tinham acesso à demografia de homens e mulheres que são suficientemente educados para serem capazes de gerir as instituições do Estado.

E vim-me embora com outra questão que decorre da minha constatação de que existe um déficit de conhecimento. A principal questão é, existe um déficit de que conhecimento? Que conhecimento é necessário nestes ambientes, para que nas próximas décadas possamos olhar para Estados-Nação estáveis por esse mundo fora?

A minha conclusão foi a de que o déficit de conhecimento está presente em muitas áreas que não estão a ser disponibilizadas pela educação, que não estão a ser ensinadas. Porque o que se herdou foram os currículos do passado, as reflexões do passado, as atitudes do passado, ao invés de olhar em frente, de perguntar o que precisam as gerações futuras de saber. E esta é a questão central que precisa de ser colocada, e para a qual uma Academia como esta pode ter um enorme impacto.

Deixem-me mencionar três áreas. Primeiramente, temos a natureza da sociedade nestes países. Uma das características de todos estes países é que têm sociedades pluralistas. E se o pluralismo não faz parte dos currículos educacionais, os líderes e as pessoas dessas sociedades estarão sempre em risco de conflito, pois não estão habituadas ao pluralismo e não saberão valorizá-lo. As pessoas não nascem a valorizar o pluralismo. Assim, o pluralismo é um tema que precisa de fazer parte da educação, desde a mais tenra idade.

Outro aspecto é a ética. Não a ética proveniente do dogma, mas a ética na sociedade civil. Porque quando os governos falham nestas partes do mundo, é a sociedade civil que intervém para sustentar o desenvolvimento. E quando a ética não faz parte da educação, do ensino, da avaliação; quando não integra a medicina, a qualidade dos cuidados de saúde; quando não faz parte dos serviços financeiros, então a sociedade está minada. A ética nas sociedades civis é outro aspecto absolutamente crítico.

O terceiro exemplo é a constitucionalidade. São tantos os países que visitei que têm se deparado com obstáculos e enfrentado dificuldades ao nível da governação, porque as respectivas constituições nacionais não foram desenhadas e concebidas para servir o perfil desses países. E, por isso, o ensino em áreas como a governação comparativa é outro dos aspectos absolutamente críticos.

E se são estes os temas necessários hoje, quais serão os necessários para o futuro? Irá o mundo em desenvolvimento continuar com este déficit de conhecimento? Ou vamos permitir-lhe avançar e entrar em novas áreas de conhecimento? É minha convicção que temos de ajudar estes países a caminharem para novas áreas de conhecimento. E neste sentido, penso em domínios como o da ciência espacial, como o da neurociência. Existem tantas novas áreas de pesquisa que, a menos que façamos um esforço para partilhar globalmente, continuaremos a ter vastas populações em todo o mundo que vão continuar neste déficit de conhecimento.

Portugal tem uma história extraordinária. Tem influenciado o mundo durante séculos. A vossa influência hoje não está limitada à Europa. A vossa influência é massiva através da vossa presença na América do Sul. Um país como o Brasil é um caso de estudo para muitos países em todo o mundo. O Brasil está a lidar com novas áreas de conhecimento no transporte aéreo, que é um novo campo do conhecimento, competindo com os melhores do mundo em áreas como a agricultura; no desenvolvimento tecnológico de colheitas nas culturas de caju e de cana-de-açúcar.

Por isso, a influência de Portugal e a capacidade de Portugal para influenciar o que está a acontecer pelo mundo fora é enorme. E é neste contexto que quero agradecer-vos por me terem elegido como membro da Academia e pela oportunidade que me deram para vos encorajar a usar a vossa influência global, através da vossa história, do vosso conhecimento, através dos vossos contactos com o mundo em desenvolvimento, para trazerem ao resto do mundo o que há de melhor no vosso conhecimento.

Obrigado

His Highness the Aga Khan IV

SOURCES

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