[Translation] Islam and terror have not the slightest thing in common. Islam does not teach terrorism any more than Christianity or Judaism. He who blows himself and others up is a criminal and cannot claim to be a servant of God, praise be to Allah. The world religion of Islam teaches peace, compassion and tolerance….

The West must move away from the idea of wanting to transpose its vision of democracy identically into the Islamic world. This cannot work. The West cannot simply erase 1400 years of Muslim history. Islam is by no means a contradiction to democracy, quite the contrary.

ENGLISH TRANSLATION FROM FOREIGN LANGUAGE: We believe this interview or article was originally in French or English, however we regret that only an English translation from a foreign language is available. We would be very grateful if any of our readers who may have the original version in French or English, if any, would kindly share it with us. Please click here for information on making submissions to NanoWisdoms; we thank you for your assistance.

Preface by NanoWisdoms

Following the 2005 Die Quadriga Prize award ceremony on 3 October 2005, His Highness the Aga Khan held an interview/round table discussion with four members of the German press — two of which we are aware of — who later reported on the award ceremony and the interview/discussion.

  • Peter Hahne: Extracts from the discussion were translated into German and published by Peter Hahne on 5 October 2005 in Neue Ruhr Zeitung (NRZ).
  • Dr. Konrad Melchers: A summary of the discussion, again translated into German, was published by Dr. Konrad Melchers in the November 2005 issue of the journal Zeitschrift Entwicklungspolitik (Journal of Development Policy), currently (as of March, 2014) published under the name Welt-Sichten.
    • For the convenience of our readers, we have reproduced both pieces (translated and in their original German), here, under one entry in the Archive. If any of our visitors are aware of whom the other two reporters present were, or if they are aware of other articles/interview transcripts published in Germany between October 2005 and early 2006, or have a copy of the full round table discussion, in English or German, we would be most grateful if they would contact us by clicking on the red message above.

      Unknown translator — Peter Hahne, Neue Ruhr Zeitung (NRZ), ‘Islam has nothing to do with terrorism’ (Essen, Germany), 5 October 2005

      Click here for the published German translation

      The Aga Khan, Leader of the Ismailis, speaks about the character of his religion and what the West should do.

      Peter Hahne: Your Highness, Islamic believers are spreading fear and terror across the world in the name of Allah, as witnessed again most recently on the island of Bali. What does all this have to do with religion?

      His Highness the Aga Khan: Nothing at all. Islam and terror have not the slightest thing in common. Islam does not teach terrorism any more than Christianity or Judaism. He who blows himself and others up is a criminal and cannot claim to be a servant of God, praise be to Allah. The world religion of Islam teaches peace, compassion and tolerance.

      PH: But that, if I may say so, is not always the way it seems.

      [Translation] We all need to take a closer look to comprehend the reasons behind terrorism…. Terrorism has many causes. Poverty, underdevelopment and despair are without doubt among the most important causes. And unsolved political conflicts dating back decades can nearly always be found in the background.

      AK: You need to take a closer look, then. We all need to take a closer look to comprehend the reasons behind terrorism. Unfortunately, far too little attention has been paid to this until now. Terrorism has many causes. Poverty, underdevelopment and despair are without doubt among the most important causes. And unsolved political conflicts dating back decades can nearly always be found in the background. If you take Kashmir or Afghanistan, Iraq or Palestine: colonialism, cold war and other political disputes have left their mark. One can hardly blame Islam for this. Religion has been added on to the political conflicts, to lend greater legitimacy to personal interests. But the original conflicts themselves have nothing to do with Islam. This is a very important difference if want to take the trouble to understand things.

      PH: Do you mean that the West has a too one-sided view to this question?

      AK: Often this is the case, yes. In the West today, Islam is predominantly seen as a source of terror and a synonym for bloody conflicts. Many people are not aware that there is not just one “Islam”. The Islamic world is highly pluralistic, even if radical forces have been at work over the last few years which do not tolerate multiplicity and who want to force others to share their view of Islam.

      PH: What do you recommend?

      AK: The creation of civil societies must be at the heart of all efforts, alongside mutual understanding and intercultural dialogue. Efficient judicial systems, democracy, freedom of the press, education — these are the biggest challenges we face today in bringing underdeveloped societies forward. This is both a moral duty and, very clearly, in our own interests.

      PH: That is easier said than done.

      [Translation] [F]reedom of the press alone is not of much use to a society if it does not have the people to make this a reality. Unfortunately it often happens that there are simply no well-trained journalists.

      AK: Yes. We indeed face huge challenges. One example: freedom of the press alone is not of much use to a society if it does not have the people to make this a reality. Unfortunately it often happens that there are simply no well-trained journalists. Another example: How is the population supposed to debate a constitution if no basic education in schools is provided on democracy and politics? You see, we must be patient, but it is our duty to leave the world a better place.

      PH: The countries of Central Asia, Africa and the Middle East are finding it hard to establish democracies? Why is this?

      AK: The West must move away from the idea of wanting to transpose its vision of democracy identically into the Islamic world. This cannot work. The West cannot simply erase 1400 years of Muslim history. Islam is by no means a contradiction to democracy, quite the contrary. I am not first and foremost a democrat because of the ideas of the Greeks or the French, but because of fundamental principles which were already being developed in the Muslim world in the seventh century in the immediate aftermath of the death of the prophet Muhammad.

      PH: You have built up the biggest development aid body in the world, AKDN. What is the basic idea behind its work?

      AK: We must provide people in underdeveloped societies with the tools with which they can free themselves from their misery. This includes support in building long-term, sustainable economic structures, in addition to health care and education. The key factor is taking local conditions into consideration. Blanket approaches do not work, as here, once again, what counts is listening and observing attentively to what people say before making any judgement.

      One of the richest people in the world
      His Highness Prince Karim Aga Khan IV, 68 years of age, is one of the richest and most influential men in the world. In Germany, the spiritual leader (Imam) of the world’s approximately 20 million Ismailis is best known — through the tabloid press — as a horse lover, jet-setter and husband of the German “Begum”. To reduce a view of the Aga Khan’s image to this, however, is to erase the much more interesting part of his personality.

      “Allah’s gentle revolutionary ” is an outstanding liberal thinker of the Muslim world, who has committed himself to dialogue between cultures and co-operation for the purpose of development. The polyglot Ismaili leader has built his “Aga Khan Development Network” (AKDN) into the world’s biggest private development aid organisation.

      The Aga Khan was born in 1936 in Geneva and has represented the Shiite religious community since being appointed by his grandfather, the Aga Khan III in 1957. The title “Aga Khan” was bestowed on him in 1830 by the Shah of Persia, the title “His Highness” being added by the Queen of England.

      The overwhelming majority of Ismailis currently live in western and central Asia, East Africa and the Middle East. Around 500 Ismailis live in the Federal Republic. The Muslim religious community refutes religious fundamentalism. Ismailis donate ten percent of their of their income to the Aga Khan, whose fortune is estimated at eight billion dollars.

      Google translation — Dr. Konrad Melchers, Zeitschrift Entwicklungspolitik (Journal of Development Policy), ‘Development as Education’, November 2005

      Click here for the published German translation

      Under the motto “united we care” received on the day of German Unit 3 October 2005, the Aga Khan in Berlin Awarded the Quadriga Award, alongside Helmut Kohl, Tim Berners-Lee, the inventor of the World Wide Web and the Irish “McCartney sisters” whose moral courage to weapons resignation introduced in Northern Ireland. Award presenter for the Aga Khan was the Afghan President Hamid Karzai, who called him “Humanists, peacemaker, Democrats, philanthropist and Ambassador between cultures “celebrated. On the same day led the Aga Khan an interview with four German journalists which forms the basis of the following contribution. The very next day he handed in Edinburgh earlier Irish State President and former UN Commissioner for Human Rights, Mary Robinson, the next prize: the “Andrew Carnegie Medal of Philanthropy.”

      First is His Highness the small Journalists round himself a question: How is Germany with the unstable Bundestag election result ready? This is for “us” in crisis-ridden Developing countries important, he says. Such expressions of identity the south equal surprised at first. The Aga Khan differs in simple street clothes but hardly from a Western businessman, with his gentle trait at most even the fine arts inclined. Grew up in Switzerland and a Harvard Graduation, he lives in France and moved from the tabloids pursued under the Tips of the transatlantic Company ramified business interests – In Germany, among others, by participating in the Lufthansa AG. Eight billion dollars is difficult his assets, prophesied darkly. But less money than his authenticity with whom he can speak of the developing countries, contribute to the success of its development work. People Khan studied with, praising him as a “jolly good fellow”, who scored an excellent football player, the Harvard team to the top of the U.S. League shot long before Pele and Emperor Francis to the popularization of the football were hired in the United States. “As a left-footed I could surprise my opponent and play,” says the now late sixties. reported the late sixties today.


      As the head of some 20 million Ismaili Muslims, in 25 countries across the globe scattered live – most of them in the “Stan” countries, India and the Middle East and Africa – is one the Aga Khan at the forefront of transnational Identity in the globalized World. It is therefore not surprising that for him the Islamic Migrants’ main burden in the development of System of values “in their Countries of origin bear. Here, the religious leaders is noticeable. Values and value systems are designed for direct Descendant of the Prophet Mohammed central concepts.

      Who now but religious explanations expected from the Koran, is again surprised. In addition to the migrants and youth change for the Aga Khan especially science and research the system of values if it is to the Orient people’s needs. But the reason the 49th Imam Shia Imami Ismaili then the theological. Was for a direction in Islam Divine Revelation with the death the Prophet completed. The Ismaili other hand, believed in the need an ongoing spiritual and moral guidance of the Community by further Interpretation of and compliance with the Embassy of Islam. The search for new solutions for problems associated with traditional Methods can not be solved can, the Muslims would the inspiration lend a truly modern and dynamic society to designing.

      Promotion of the understanding

      Essential components of their Islam are therefore the special promotion of mind, confidence in the Freedom of the human will and the responsible personal Conscience of man, his own responsibility. In a word: enlightenment Pure. It is not surprising when His Highness incidentally explains that one of his ancestors about 1000 years, Al-Azhar University in Cairo has established the first university in the history of mankind.

      In this tradition, the emphasis is of the Aga Khan Development Network (AKDN) in promoting especially higher education. Pride reported the prince from the large and voluntary engagement of young Ismailis, to impart their knowledge to developing countries. Two universities and several scientific Academies are part of the network.

      Governance, Civil society, pluralism

      Other key terms of the development of understanding the Aga Khan are: Governance, civil society and pluralism. Worried, he shows about a massive, widespread Misunderstanding of how government works and should work. The secondary school teachers see in Africa this issue is not before. Graduates African secondary schools is the Constitution of their state unknown. Therefore, AKDN also engaged in the media and has especially in East Africa a major media empire established that 72 percent of the readership achieved. Are even more popular the radio and television stations. But it is not easy journalists to find, regrets His Highness, the above policy issues and Options on the Constitution as well as economic or medical and scientific Issues such as stem cell research sound could write. The knowledge base is “fragile”. complicating come adding that the local universities are not capable of this knowledge base to expand.

      Here, this explains so west appearing Religious leaders and Western influences to the problem. Many journalists were educated in the West, would not sure which topics Africa are relevant. The show itself also in the culture that neglected will. There is in Africa, for example hardly a non-governmental organization, adhering to the preservation and Promotion of culture to museums and Archive care. This culture is a important factor in economic Development. Not only is the prestigious Architecture Award, the Aga Khan has donated his demonstrated Commitment. Another outstanding feature is the of the cultural foundation created Al-Azhar Park in Cairo or renovation the mausoleum and garden of the first Moguls of Kabul. Culture, Religion and business are for the Aga Khan not opposites, but rather complementary pairs of terms. And therein lies the secret of his fairytale Success.

      Development work without a mission

      At the same time, the Imam calls for a strict separation of development work and mission. The decisive criterion must be of service to society. Militant Islamist Organizations make him as no major concerns. People would ultimately judge by what for them with what the results would be provided. It could take ten to 20 years to them will clear sooner or later, but that would clarify. As He cites the example northern provinces in Pakistan, where “certain parties” had taken control. In the recent elections had but already shown what the population of them now think. As 49 He has a great Imam Time horizon, the in the more rapidly rotating media world no other yet can imagine.

      Disappointed is the Aga Khan of the World Bank. There had been meetings, the cooperation of religious Development organizations to build of civil societies with the To advise the World Bank, Jim Wolfensohn have expressed an interest. The theme Mission was not addressed at all been. The responsibility towards civil society is of all religious groups far beyond the monotheistic and Abrahamic communities were also recognized. Then have the World Bank suddenly declares, projects of religious Development organizations are not “bankable” (“bankable”). So be the dialogue inconclusive collapsed again.

      The cooperation with state Development agencies such as in Germany with KfW and GTZ has been around longer and also with Christian agencies. Significantly started with the first project the Catholic Church in Portugal. Meanwhile is also in the northernmost Province of Mozambique, especially in the fight against poverty cooperates. Here, the AKDN focuses on the peri-urban settlements yerelendeter country refugees. Also a new Catholic university interested in the AKDN.

      Causes of terrorism

      Are poverty and failed policies, the Main causes of terrorism today? Despite all precautions, the Aga Khan can exercise in political issues, He tends to have a unique answer. Although there is always a variety of causes, but among them were a single cause unresolved political problems in the important. Had the political causes of today’s conflicts earlier been and decisively addressed, the world would look different.

      Poverty is an additional and aggravating Source of conflict and Terrorism, said the Aga Khan. When families come to the conclusion that they for decades or even Generations not from the state the desolation find out during others come on, then arises a new dimension to the problem. Isolation is a particularly sensitive Topic. In many conflicts play it would be an important role, so spoken, for example, poverty pockets. However, were the political Causes centrally. The show itself in Northern Ireland and Spain.

      Annoying is the Aga Khan Superficiality with which in the Judeo-assessed the Christian world of Islam will, the ignorance of 1.4 Billion people of this earth is frightening. Islam teaches terrorism just as Catholicism or Hinduism and all other religions. I’m Here to the political causes of the religious Dimension to. So have to Example in the Middle East in 1917 with the Dissolution of the Ottoman Empire, the Religion played no role. Also, the Kashmir conflict is a separation process, by the former colonial power have not been resolved. A Part of the population is located not where they want to be. This has nothing to do with religion. And as the quintessence underlines the Aga Khan again: The political leaders and the international system, the international community must strive much more decisively to solve the political problems.

      Peter Hahne, Neue Ruhr Zeitung (NRZ), ‘Islam hat mit Terror nichts zu tun’ (Essen, Germany), 5 October 2005

      Der Aga Khan, Oberhaupt der Ismailiten, über den Charakter seiner Religion und was der Westen tun sollte.

      Peter Hahne: Hoheit, islamistische Gotteskrieger versetzen die Welt im Namen Allahs in Angst und Schrecken – jüngst erst wieder durch die Terroranschläge auf Bali. Was hat das alles mit Religion zu tun?

      His Highness the Aga Khan: Gar nichts. Der Islam und der Terror stehen in keiner wie auch immer gearteten Beziehung zueinander. Der Islam lehrt den Terrorismus ebenso wenig wie das Christen- oder das Judentum. Wer sich und andere in die Luft sprengt, ist ein Verbrecher, der sich nicht auf Gott – gepriesen sei Allah – berufen kann. Die Weltreligion Islam lehrt Friedfertigkeit, Mitgefühl und Toleranz.

      PH: Danach sieht es aber, mit Verlaub, nicht immer aus.

      AK: Sie müssen schon genauer hinschauen. Wir alle müssen genauer hinschauen, um die Ursachen des Terrorismus zu begreifen. Dem ist bislang leider viel zu wenig Aufmerksamkeit geschenkt worden. Terrorismus hat viele Ursachen. Armut, Unterentwicklung und Verzweiflung gehören sicherlich zu den wichtigsten. Und praktisch immer treten dahinter ungelöste politische Konflikte der zurückliegenden Jahrzehnte zu Tage.

      Nehmen sie Kaschmir oder Afghanistan, den Irak oder Palästina: Kolonialismus, Kalter Krieg oder andere politische Auseinandersetzungen haben ein Erbe hinterlassen, für das man schwerlich den Islam verantwortlich machen kann. Die Religion ist den politischen Konflikten nachträglich hinzugefügt worden, um den eigenen Interessen eine höhere Legitimität zu verleihen. Aber die ursprünglichen Konflikte haben an sich nichts mit dem Islam zu tun. Diese Differenzierung ist sehr wichtig, wenn wir uns darum bemühen wollen, die Dinge, die passieren, zu verstehen.

      PH: er Westen hat also eine zu einseitige Sicht?

      AK: Vielfach ja, leider. Der Islam taucht im Westen heute überwiegend als Schreckgespenst und Synonym für blutige Konflikte auf. Vielen ist nicht bewusst, dass es “den” Islam gar nicht gibt. Die islamische Welt ist sehr pluralistisch – auch wenn seit einigen Jahren radikale Kräfte am Werk sind, die Vielfalt nicht dulden und anderen ihre Sicht des Islam aufzwängen wollen.

      PH: Was empfehlen Sie?

      AK: Im Zentrum aller Bemühungen muss neben gegenseitigem Verständnis und interkulturellem Dialog der Aufbau von Zivilgesellschaften stehen. Funktionierende Rechtssysteme, Demokratie, Pressefreiheit, Bildung – die größte Herausforderung der Gegenwart besteht darin, die unterentwickelten Gesellschaften nach vorne zu bringen. Das ist einerseits eine moralische Aufgabe, liegt anderseits aber genauso in unserem eigenen Interesse.

      PH: Das ist leichter gesagt als getan.

      AK: Ja, wir stehen in der Tat vor gewaltigen Herausforderungen. Ein Beispiel: Pressefreiheit allein nützt einer Gesellschaft wenig, wenn Sie nicht die Leute dafür hat, die sie mit Leben füllen können – leider hapert es oft daran, dass es schlicht keine gut ausgebildeten Journalisten gibt. Ein anderes Beispiel: Wie soll die Öffentlichkeit über eine Verfassung diskutieren, wenn in der Schule keine Grundkenntnisse über Demokratie und Staatswesen vermittelt werden? Sie sehen: Man muss einen langen Atem haben. Aber wir haben den Auftrag, die Welt als einen besseren Ort zurück zu lassen.

      PH: Die Länder Zentralasiens, Afrikas oder des Nahen Ostens tun sich schwer, Demokratien aufzubauen. Warum?

      AK: Der Westen muss sich von der Vorstellung verabschieden, sein Verständnis von Demokratie eins zu eins in die islamische Welt übertragen zu wollen. Das kann nicht gut gehen. Der Westen kann nicht einfach 1400 Jahre Geschichte der Muslime ausblenden. Der Islam steht mitnichten im Widerspruch zur Demokratie – im Gegenteil. Ich bin nicht in erster Linie Demokrat wegen des Gedankenguts der Griechen oder der Franzosen, sondern wegen Grundsätzen, die in der muslimischen Welt bereits unmittelbar nach dem Tod des Propheten Mohammed schon im siebten Jahrhundert entwickelt wurden.

      PH: Sie haben mit dem AKDN die größte private Entwicklungshilfegesellschaft der Welt aufgebaut. Was ist die Grundidee ihrer Arbeit?

      AK: Wir müssen den Menschen in den unterentwickelten Gesellschaften die Werkzeuge an die Hand geben, mit denen sie sich selbst aus ihrem Elend befreien können. Dazu gehört neben medizinischer Versorgung und Bildung die Unterstützung beim Aufbau langfristig tragfähiger Wirtschaftsstrukturen. Entscheidend ist aber, dass Sie die Gegebenheiten vor Ort berücksichtigen. Pauschale Ansätze fruchten nicht, auch hier gilt: Genau zuhören und hinsehen ist das Wichtigste, bevor man ein Urteil fällt.

      Dr. Konrad Melchers, Zeitschrift Entwicklungspolitik, ‘Entwicklung als Aufklärung’, November 2005

      Unter dem Motto „united we care” erhielt am Tag der deutschen Einheit, 3. Oktober 2005, der Aga Khan in Berlin den Quadriga-Preis verliehen, neben Helmut Kohl, Tim Berners-Lee, dem Erfinder des World Wide Web und den irischen „McCartney-Schwestern”, deren Zivilcourage zur Waffenniederlegung in Nordirland führte. Laudator für den Aga Khan war der afghanische Staatspräsident Hamid Karsai, der ihn als „Humanisten, Friedensstifter, Demokraten, Philanthrop und Botschafter zwischen den Kulturen” feierte. Am gleichen Tag führte der Aga Khan ein Gespräch mit vier deutschen Journalisten, das die Grundlage des nachstehenden Beitrags bildet. Schon am nächsten Tag überreichte ihm in Edinburg die frühere irische Staatspräsidentin und ehemalige UN-Kommissarin für Menschenrechte, Mary Robinson, den nächsten Preis: die „Andrew Carnegie Medal of Philanthropy”.

      Zuerst stellt Seine Hoheit der kleinen Journalistenrunde selbst eine Frage: Wie wird Deutschland mit dem instabilen Bundestagswahlergebnis fertig? Das ist für „uns” in krisengeplagten Entwicklungsländern wichtig, meint er. Eine solche Identitätsbekundung für den Süden gleich zu Anfang überrascht. Unterscheidet sich der Aga Khan im schlichten Straßenanzug doch kaum von einem westlichen Geschäftsmann, mit seinem sanften Gesichtszug höchstens noch den schönen Künsten zugeneigt. In der Schweiz aufgewachsen und mit einem Harvard-Studienabschluss lebt er in Frankreich und bewegt sich von der Regenbogenpresse verfolgt unter den Spitzen der transatlantischen Gesellschaft mit weit verzweigten Geschäftsinteressen – in Deutschland unter anderem durch eine Beteiligung an der Lufthansa AG. Acht Mrd. Dollar schwer sei sein Vermögen, wird geunkt. Aber weniger das Geld als seine AulU thentizität, mit der er von den Ent¬ ? wicklungsländern sprechen kann, El tragen zum Erfolg seiner B Entwicklungsarbeit bei. Leute, die E3 in Harvard mit dem Aga Khan stu-H dienten, preisen ihn auch als einen H ,Jolly good fellow”, der als ausge¬ H zeichneter Fußballspieler das Har-H vard-Team an die Spitze der USEI Liga schoss, lange bevor Pele und Kaiser Franz zur Popularisierung des Fußballes in den USA angeheuert wurden. „Als Links-Füßler konnte ich meine Gegner überraschen und überspielen”, berichtet der heute Endsechziger.


      Als Oberhaupt von rund 20 Millionen Ismailiten, die in 25 Ländern über den Globus verstreut leben – die meisten davon in den „Stan-Ländern”, in Indien und dem Nahen Osten sowie Afrika – , gehört der Aga Khan zu den Vorreitern transnationaler Identität in der globalisierten Welt. Es ist deshalb nicht verwunderlich, dass für ihn die islamischen Migranten die „Hauptbürde bei der Entwicklung des Wertesystems” in ihren Herkunftsländern tragen. Hier macht sich der Glaubensftihrer bemerkbar. Werte und Wertesysteme sind für den direkten Nachfahren des Propheten Mohammed zentrale Begriffe.

      Wer jetzt aber religiöse Erläuterungen aus dem Koran erwartet, wird wieder überrascht. Neben den Migranten und der Jugend verändern für den Aga Khan vor allem Wissenschaft und Forschung das Wertesystem, wenn sie sich an den Bedürfnissen der Menschen orientieren. Doch das begründet der 49. Imam der Schia Imami Ismaili dann theologisch. Für eine Richtung im Islam sei die göttliche Offenbarung mit dem Tod des Propheten abgeschlossen. Die Ismailiten dagegen glaubten an die Notwendigkeit einer fortwährenden spirituellen und moralischen Anleitung der Gemeinschaft durch weiterführende Deutung und Befolgung der Botschaft des Islam. Die Suche nach neuen Lösungen für Probleme, die mit traditionellen Methoden nicht gelöst werden können, würde den Muslimen die Inspiration verleihen, eine wahrhaft moderne und dynamische Gesellschaft zu entwerfen.

      Förderung des Verstandes

      Wesentliche Bestandteile ihres Islam seien deshalb die besondere Förderung des Verstandes, das Vertrauen in die Freiheit des menschlichen Willens und das verantwortungsvolle persönliche Gewissen des Menschen, seine Eigenverantwortung. Mit einem Wort: Aufklärung pur. Da wundert es nicht, wenn Seine Hoheit ganz nebenbei erklärt, dass einer seiner Vorfahren vor über 1000 Jahren die Al-Azhar Universität in Kairo gegründet hat, die erste Universität in der Geschichte der Menschheit.

      In dieser Tradition steht der Schwerpunkt des Aga Khan Entwicklungsnetzwerks (AKDN) bei der Förderung vor allem der höheren Bildung. Stolz berichtet der Prinz vom großen und freiwilligen Engagement der jungen Ismailiten, ihr Wissen den Entwicklungs-ländern zu vermitteln. Zwei Universitäten und mehrere wissenschaftliche Akademien gehören zum Netzwerk.

      Regierungsführung, Zivilgesellschaft, Pluralismus

      Weitere zentrale Begriffe des Entwicklungsverständnisses des Aga Khan sind: Regierungsführung, Zivilgesellschaft und Pluralismus. Besorgt zeigt er sich über ein massives, weit verbreitetes Missverständnis, wie Regierung funktioniert und funktionieren soll. Der Sekundarschulunterricht in Afrika sehe dieses Thema nicht vor. Absolventen afrikanischer Sekundärschulen sei die Verfassung ihres Staats unbekannt. Deshalb engagiert sich AKDN auch bei den Medien und hat vor allem in Ostafrika ein bedeutendes Medienimperium aufgebaut, das 72 Prozent der Leserschaft erreicht. Noch beliebter sind die Hörfunk- und Fernsehsender. Aber es ist nicht einfach, Journalisten zu finden, bedauert Seine Hoheit, die über politische Fragen und Optionen, über die Verfassung sowie wirtschaftliche oder medizinische und wissenschaftliche Fragen wie die Stammzellenforschung fundiert schreiben könnten. Die Wissensgrundlage sei „fragil”. Erschwerend komme hinzu, dass die lokalen Universitäten nicht geeignet seien, diese Wissensbasis zu erweitern.

      Hier erklärt dieser so westlich erscheinende Religionsführer westliche Einflüsse zum Problem. Viele Journalisten seien im Westen ausgebildet, würden nicht darauf achten, welche Themen für Afrika relevant sind. Das zeige sich auch bei der Kultur, die vernachlässigt werde. Es gebe in Afrika zum Beispiel kaum eine Nichtregierungsorganisation, die sich um die Bewahrung und Förderung der Kultur, um Museen und Archive kümmere. Dabei sei Kultur ein wichtiger Faktor der wirtschaftlichen Entwicklung. Nicht nur der prestigeträchtige Architekturpreis, den der Aga Khan gestiftet hat, demonstriert sein Engagement. Herausragend ist auch der von der Kulturstiftung geschaffene Al-Azhar Park in Kairo oder die Renovierung des Mausoleums und Gartens des ersten Moguls von Kabul. Kultur, Religion und Wirtschaft sind für den Aga Khan nicht Gegensätze, sondern sich 32 ergänzende Begriffspaare. Und darin liegt das Geheimnis seines märchenhaften Erfolges.

      Entwicklungsarbeit ohne Mission

      Gleichzeitig plädiert der Imam für eine strikte Trennung von Entwicklungsarbeit und Mission. Das entscheidende Kriterium müsse der Dienst an der Gesellschaft seih. Militante islamistische Organisationen machen ihm da keine großen Sorgen. Die Menschen würden letztlich danach urteilen, was für sie mit welchen Ergebnissen geleistet würde. Es könne zehn bis 20 Jahre dauern, bis ihnen das deutlich werde, früher oder später würde sich das aber klären. Als Beispiel nennt er nördliche Provinzen in Pakistan, in denen „gewisse Parteien” die Kontrolle übernommen hätten. Bei den jüngsten Wahlen habe sich aber schon gezeigt, was die Bevölkerung von ihnen inzwischen denke. Als 49. Imam hat er einen großen Zeithorizont, den sich in der immer rascher drehenden Medienwelt kaum ein anderer noch vorstellen kann.

      Enttäuscht ist der Aga Khan von der Weltbank. Es habe Treffen gegeben, die Zusammenarbeit von religiösen Entwicklungsorganisationen beim Aufbau von Zivilgesellschaften mit der Weltbank zu beraten; Jim Wolfensohn habe sich interessiert gezeigt. Das Thema Mission sei überhaupt nicht angesprochen worden. Die Verantwortung gegenüber der Zivilgesellschaft sei von allen Religionsgruppen weit über die monotheistischen und abrahamistischen Gemeinschaften hinaus anerkannt worden. Dann habe aber die Weltbank plötzlich erklärt, Projekte von religiösen Entwicklungsorganisationen seien nicht „bankfähig” („bankable”). So sei der Dialog ergebnislos wieder zusammengebrochen.

      Die Zusammenarbeit mit staatlichen Entwicklungsagenturen wie in Deutschland mit der KfW und der GTZ gibt es schon länger und auch mit christlichen Hilfswerken. Bezeichnenderweise begann das erste Projekt mit der katholischen Kirche in Portugal. Inzwischen wird auch in der nördlichsten Provinz von Mosambik vor allem in der Armutsbekämpftmg kooperiert. Dabei konzentriert sich das AKDN auf die periurbanen Siedlungen verelendeter Landflüchtlinge. Auch eine neue katholische Universität interessiert das AKDN.

      Ursachen des Terrorismus

      Sind Armut oder verfehlte Politiken die Hauptursachen für den heutigen Terrorismus? Trotz aller Vorsicht, die der Aga Khan in politischen Fragen walten lässt, tendiert er zu einer eindeutigen Antwort. Zwar gebe es immer vielfältige Ursachen, aber darunter seien als Einzelursache ungelöste politische Probleme am wichtigsten. Wären die politischen Ursachen der heutigen Konflikte früher und entschiedener angegangen worden, würde die Welt anders aussehen.

      Armut ist eine zusätzliche und verschärfende Ursache für Konflikte und Terrorismus, meint der Aga Khan. Wenn Familien zur Überzeugung gelangen, dass sie für Dekaden oder gar Generationen nicht aus dem Zustand der Trostlosigkeit herausfinden, während andere weiter kommen, dann entsteht eine neue Dimension des Problems. Isolation ist ein besonders heikles Thema. Bei vielen Konflikten spiele sie eine wichtige Rolle, so würde zum Beispiel von Armutstaschen gesprochen. Dennoch seien die politischen Ursachen zentral. Das zeige sich auch in Nordirland und Spanien.

      Ärgerlich findet der Aga Khan die Oberflächlichkeit, mit der in der jüdisch-christlichen Welt der Islam beurteilt werde, die Ignoranz gegenüber 1,4 Mrd. Menschen dieser Erde sei erschreckend. Der Islam lehre Terrorismus genauso wenig wie der Katholizismus oder der Hinduismus und alle anderen Religionen. Auch hier komme zu den politischen Ursachen die religiöse Dimension hinzu. So habe zum Beispiel im Nahen Osten 1917 bei der Auflösung des Osmanischen Reichs die Religion keine Rolle gespielt. Auch der Kaschmir-Konflikt sei ein Trennungsprozess, den die ehemalige Kolonialmacht nicht gelöst habe. Ein Teil der Bevölkerung befinde sich nicht dort, wo sie sein will. Das habe nichts mit Religion zu tun. Und E4 als Quintessenz unterstreicht der pl Aga Khan nochmals: Die politi- B sehen Führer und das internationa- PI le System, die Weltgemeinschaft H müssen sich sehr viel entschiede- H ner um die Lösung der politischen E| Probleme bemühen.