[Translation] [A]ny community which feels isolated, which feels forgotten, which has lost hope, is a community that will search by any mean to reposition itself. And we have seen this in the North of Pakistan, we have seen it in the east of Tajikistan, We have seen it in Afghanistan. And these situations can be identified and that is what is important for me. One can not tell me that these situations are unknown, they are known! But no one gives them enough attention … The fact that they have not been resolved is the reason that these frustrations explode and explode in the name of religion but also of other objectives, not only religion….

We are starting to understand today that the only true mean of ascertaining development is to invest in the human being. It is not the infrastructure, not the giant projects. It is to give to the human being, to human communities, the possibility to develop.

INCOMPLETE: We regret that from this interview, only limited portions made public by the reporter are available below. We would be very grateful if any of our readers who may have the complete transcript would kindly share it with us. Please click here for information on making submissions to NanoWisdoms; we thank you for your assistance.

Interviewer: Armelle Charrier

Translation by ismaili.net — Click here for the original in French

West Africa has received the visit of The Aga Khan who is the spiritual leader of the Ismailis, a branch of Shiism which preaches moderate Islam. The present leader of the community , Prince Karim Aga Khan IV was passing by Mali after his visit Burkina Faso, in Mali where he signed with president Toure, development aid agreements within the framework of his philanthropic activities and he has explained to our special envoy, Armelle Charrier, on which criteria he was relying to launch his development projects.

His Highness the Aga Khan: In fact, we have looked at the needs of the country; we have questioned how the Aga Khan Network, with all its agencies, all its entities, could contribute to the development of Mali. And we have chosen a certain number of sectors: economic, cultural, social etc. We are progressing to put into place these programs and we have come to understand that the North of Mali had much difficulty to stay in touch with the remaining areas of the country, though the North has very unique assets, not only for Mali but for the entirety of the Muslim world.

Armelle Charrier: How does it come into action specifically? You work on micro enterprises as well as cultural aspects?

AK: Everything, everything! In a region such as the North of Mali, there is agriculture, there is an extraordinary cultural heritage, so one has to work with these assets to fructify them.

AC: We know the investment problems in the North of Mali, Mali is a region where terrorism can get a foothold, and at least this is what some people including the Americans think. Is a cultural development in that part of the country a way to develop an Islam which is more moderate and more open?

AK: You know, any community which feels isolated, which feels forgotten, which has lost hope, is a community that will search by any mean to reposition itself. And we have seen this in the North of Pakistan, we have seen it in the east of Tajikistan, We have seen it in Afghanistan. And these situations can be identified and that is what is important for me. One can not tell me that these situations are unknown, they are known! But no one gives them enough attention … The fact that they have not been resolved is the reason that these frustrations explode and explode in the name of religion but also of other objectives, not only religion.

How to promote a more moderate Islam, that is the question that Armelle Charrier has asked the Aga Khan on the occasion of his visit to Bamako in Mali. The Aga Khan is the spiritual leader of the Shia Ismaili Muslims.

I think today, we should absolutely eliminate these [political] situations, these roots and I am profoundly frustrated by the fact that these roots have existed for decades.

AK: I think today, we should absolutely eliminate these situations, these roots and I am profoundly frustrated by the fact that these roots have existed for decades. They are not new and the fact that they have not been resolved is the reason that these frustrations explode and explode in the name of religion but also of other objectives, not only religion.

AC: Fight against poverty and to promote development, is that for you exactly a solution to the growing extremism?

We are starting to understand today that the only true mean of ascertaining development is to invest in the human being. It is not the infrastructure, not the giant projects. It is to give to the human being, to human communities, the possibility to develop.

AK: That is one of the answers. Not the only one, but one of the answers. We are starting to understand today that the only true mean of ascertaining development is to invest in the human being. It is not the infrastructure, not the giant projects. It is to give to the human being, to human communities, the possibility to develop. I am trying to adapt the action of our agencies according to the situation in which we find ourselves. Obviously a post-conflict situation, for example Tajikistan, is completely different from what we find in other Muslim countries.

AC: Is it that the fact verily of rehabilitating cultural assets, also allows in a context of globalisation to keep the identity of people and places?

AK: Absolutely! It is first of all the identity of people, but also it is underlining the legitimacy and validity of pluralism.

AC: Is it an emergency?

AK: Emergency? Emergency [yes]! But it can not be done because of poverty, difficulties that exist; it can not be done unless there is a quantifiable economic result.

Original in French

L’Afrique de l’Ouest qui a reçue la visite de l’Aga Khan, il s’agit du chef spirituel des Ismailis, une branche du courant shiite qui prône un Islam modéré. L’actuel Leader de la communauté, le Prince Karim Aga Khan IV était donc de passage au Mali après le Burkina Faso, le Mali où il a signé avec le Président Touré des accords d’aide au développement dans le cadre de ses activités philanthropiques et il a expliqué à notre envoyé spécial, Armelle Charrier, sur quels critères il se fondait pour lancer des projets de développements.

His Highness the Aga Khan: En fait on a regardé les besoins du pays, on s’est posé la question de savoir comment le réseau Aga Khan, avec toutes ses agences, toutes ses entités pourraient contribuer au développement du Mali, et nous avons choisi un certain nombre de secteurs économique, culturels, sociaux etc. et on est en train d’avancer pour mettre en place ces programmes et nous nous sommes rendu compte que le Nord du Mali avait énormément de difficulté à rester en contacte avec le reste du pays et pourtant le Nord a des avoirs assez uniques, non seulement pour le Mali mais pour le monde musulman en entier.

Armelle Charrier: Concrètement cela se caractérise comment? Vous travaillez aussi bien sur des micros entreprises que sur les aspects culturels?

AK: Tout, tout! Dans une zone comme le Nord du Mali, il y a l’agriculture, il y a un héritage culturel extraordinaire, donc il faut travailler avec ces avoirs-là pour leur donner un rendement.

AC: Le Mali, on sait les problèmes d’investissements dans le Nord du Mali, est une zone ou le terrorisme peut s’implanter, c’est du moins ce que soutiennent certaines personnes dont les américains. Est-ce qu’un développement culturel dans cette partie du pays est une manière de développer un Islam plus modéré, plus ouvert?

AK: Vous savez, toute communauté qui se sent isolée, qui se sent oubliée, qui n’a aucun espoir, c’est une communauté qui va chercher n’importe comment pour se repositionner. Et nous l’avons vu, nous l’avons vu dans le Nord du Pakistan, nous l’avons vu dans l’est du Tadjikistan, nous l’avons vu en Afghanistan. Et ces situations sont identifiables et c’est cela qui pour moi est très important. On ne peut pas me dire qu’on ne connaît pas ces situations, on les connaît! Mais on n’y fait pas assez attention … Le fait de ne pas les avoir résolus a fait que ces frustrations explosent et explosent au nom de la religion mais aussi au nom d’autres objectifs, pas que la religion.

Comment faire pour promouvoir un Islam plus modéré, c’est la question qu’Armel Charrier à posée à l’Aga Khan, à l’occasion de sa visite à Bamako au Mali. L’Aga Khan est le chef spirituel des Musulmans Shiites Ismaéliens.

AK: Je pense aujourd’hui qu’il faut absolument arriver à éliminer ces situations, ces foyers et je suis profondément frustré par le fait que ces foyers existent depuis des décennies. Elles ne sont pas nouvelles et le fait de ne pas les avoir résolus a fait que ces frustrations explosent et explosent au nom de la religion mais aussi au nom d’autres objectifs, pas que la religion.

AC: Lutter contre la pauvreté et promouvoir le développement est-il pour vous une solution à cette montée du fanatisme?

AK: Justement, c’est une des réponses, ce n’est pas la seule, mais c’est une des réponses. On commence à comprendre aujourd’hui que la seule vrai façon d’assurer le développement est d’investir dans l’être humain. Ce n’est pas les infrastructures, ce n’est pas les énormes projets, c’est de donner à l’être humain, aux communautés humaines, la possibilité de se développer. J’essaye d’adapter l’action de nos agences selon la situation où nous nous trouvons. Il est sûr qu’une situation post-conflits, pas exemple le Tadjikistan, est tout à fait différente de ce qu’on trouve dans d’autres pays musulmans.

AC: Est-ce que aussi le fait justement de réhabiliter les biens culturels, cela permet aussi dans un contexte de mondialisation, de garder l’identité des peuples et des endroits?

AK: Tout à fait! C’est d’abord l’identité des peuples, c’est aussi souligner la légitimité et la validité du pluralisme.

AC: C’est une urgence?

AK: Urgence, Urgence! Mais on ne peut pas le faire vu la pauvreté, les difficultés qu’il y a, on ne peut pas le faire à moins qu’il y ait un résultat économique quantifiable.

SOURCES

  • French text and translation text: ismaili.net

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