[Google translation] My greatest emotion I felt when I won my first Epsom Derby with Shergar in 1981, an event that I then won twice more with Shahrastani and Kabyasi, my breeding horses. With five victories, my grandfather still holds the record. All those who, like me, are passionate about breeding and racing thoroughbreds do it for the intrinsic value of the adventure, not the drum around a major event.

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Interviewer: Caroline Pigozzi in Ireland

Google translation — Click here for the original in French

On the eve of Grand Prix de l’Arc de Triomphe, the Aga Khan has opened the doors of his stud farm in France and Ireland: the oldest and most prestigious breeding of Europe celebrates its 75th anniversary

When Prince pays tribute to the master standard … The Aga Khan hails from the office of one of its three Irish stud one of the young thoroughbred who, perhaps, one day give him the thrill of the familiar winner . Founded in India by his great-grandfather, the team colors green and red became famous in 1924 when the Aga Khan III won his first Jockey Club. Since then his descendants grow enthusiastic love of racehorses. A passion that now requires heavy investment. On the eve of the weekend from the Arc de Triomphe, where he hired six horses, Karim thinking over. His daughter, Zahra, who now has his own stable, saddle is to address the third millennium at full gallop.

Caroline Pigozzi: Sir, you have inherited in 1960 the stud farms and stables of your father. What is thirty-seven years after?

His Highness the Aga Khan: I continued the tradition of a purely farming family with whom I got consistent results among the best in Europe. However, this success lies in a reasonable, since this activity, as wonderful as it is, is obviously not the only one to which I devote myself. Fortunately, however, because the victory is neither mechanical or mathematical, it rarely gets in more than one in four starters and a half.

CP: And yet you have more than a century of expertise behind you, sixty-five years in Europe!

AK: It is indeed my great-great-grandfather who founded the race team in India. As for my grandfather, he won his first Jockey Club in 1924 and was active until his death in 1957, his team, that I return to the disappearance of my father three years later. I was only very little contact with the horse world and I had at 23 years young Ismaili Imam appointed by my grandfather, choose continue or break this legacy. After six months of deliberation, I finally decided to take up the challenge, knowing it would be to me the height of previous generations and submit to me through years of apprenticeship.

CP: What was once an elegant passion did he not made an industry of today?

AK: It is indeed extremely heavy to run a successful racing stable if it is not a certain size, the results are measured in effect the long term. A minimum of fifteen years is usually necessary to hope for a suitable breeding without incurring too great investments launch. 15 mares at the outset, it must achieve a minimum of 40-45 in order to turn, but unfortunately the management costs are hardly comparable with what they once were. Now, this activity can only be managed like a business: do not have enough mares necessarily mean success probability slower! So I have to run with an annual average of 165 mares to achieve the optimal minimum number of foals at around 180 horses in training over three generations, from 2 years, 3 years and 4 years. Breeder traditional, I am confronted with farmers who, in fact, buy, breed and race horses to make the market then. The relatively recent presence of a number of owners of the Middle East and the large sums they invest are new factors in the evolution of the thoroughbred industry. My family and myself stayed conservative: we only run horses born and bred in our stud.

CP: You get involved personally?

AK: I’ve mostly done at the beginning. Since then, I am surrounded me valuable employees. I try to run up to go see my thoroughbred confirmed. But when a 2 year begins, or when a horse tries his luck for the first time in a higher class, I always moved me, as the emotion is immense. In fact, whether a small race and the Arc de Triomphe, a win is a unique moment that does not necessarily calculated in economic terms, it provides an incomparable joy, both individually and collectively. My greatest emotion I felt when I won my first Epsom Derby with Shergar in 1981, an event that I then won twice more with Shahrastani and Kabyasi, my breeding horses. With five victories, my grandfather still holds the record. All those who, like me, are passionate about breeding and racing thoroughbreds do it for the intrinsic value of the adventure, not the drum around a major event.

CP: The structure of racing is it outdated?

AK: The equestrian world is naturally modernize and use all means of communication. To engage a wider audience, it should make extensive use of the sponsorship. I also believe to be among the first to have developed the concept of the weekend event with one of the Arc de Triomphe, designed by a company that I controlled. Today, my stud sponsoring the biggest race of two years in Ireland, where is located the biggest of my livestock. Between three and six years are generally required before a sponsor can expect a measurable result. Conversely, one who is confined too long in one event tends to lose its advantage. Whether the French government or the management teams of other European countries, has no interest in the disappearance of a sport that generates many jobs and resources.

CP: To raise and run horses in France, should necessarily be wealthy?

AK: No, but particularly circumspect. When that is not wealthy and has the ambition to enter the racing world, it is better to make several to buy a horse’s happiness to see him running and winning is so high and when it loses money, the setbacks are divided. Over the years, we can multiply the game stakes and probabilities. Single owner, all the risk lies with you.

CP: This passion is not it invasive?

AK: Are difficult to answer, because I dedicate myself by periods: at the crossroads, from January to March and between June and September, which I am quite taken by racing. However, raising and run thoroughbreds is an extraordinary activity in which it is easy to get lost completely. It is constantly shifting between the logic and the elusive and ultimately hypnotize you.

[Google translation] Are you proud to be the sixth generation of the Aga Khan to run horses? Proud, surely, because I believe that any family tradition that has survived beyond three quarters of a century is important.

CP: Are you proud to be the sixth generation of the Aga Khan to run horses?

AK: Proud, surely, because I believe that any family tradition that has survived beyond three quarters of a century is important. I really did not have this challenge, which was not evident at first, gives me immense satisfaction. With my daughter, Zahra, who has now also his horses, we approach the seventh generation.

Original transcript in French

A la veille du grand Prix de l’Arc-de-Triomphe, l’Aga Khan nous a ouvert les portes de ses haras de France et d’Irlande: le plus ancien et plus prestigieux élevage d’Europe fête ses 75 ans.

Quand le prince rend hommage au maître étalon…L’Aga khan salue du bureau de l’un de ses trois haras irlandais l’un des jeunes pur-sang qui, peut-être, lui donnera un jour le frisson familier du vainqueur. Fondée aux Indes par son arrière-arrière-grand-père, l’écurie aux couleurs vert et rouge devient célèbre en 1924, lorsque l’Aga Khan III remporte son premier Jockey Club. Depuis, ses descendants cultivent avec enthousiasme l’amour des chevaux de course. Une passion qui exige aujourd’hui des investissements très lourds. A la veille du week-end de l’Arc-de-Triomphe, où il engage six chevaux, Karim songe à la relève. Sa fille, Zahra, qui possède maintenant sa propre écurie, est en selle pour aborder le IIIe millénaire au grand galop.

Caroline Pigozzi: Monseigneur, vous avez hérité en 1960 des haras et des écuries de votre père. Qu’en est-il trente-sept ans après?

His Highness the Aga Khan: J’ai maintenu la tradition d’un élevage purement familial avec lequel J’ai obtenu des résultats constants parmi les meilleurs d’Europe. Toutefois, cette réussite se situe dans un cadre raisonnable, car cette activité, aussi merveilleuse soit-elle, n’est évidemment pas la seule à laquelle Je me consacre. Heureusement, d’ailleurs, parce que la victoire n’étant ni mécanique ni mathématique, on en obtient rarement plus d’une sur quatre partants et demi.

CP: Et pourtant, vous avez plus d’un siècle de savoir-faire derrière vous, dont soixante-quinze ans en Europe!

AK: C’est en effet Mon arrière-arrière-grand-père qui a fondé l’écurie de course aux Indes. Quant à Mon grand-père, il a gagné son premier Jockey Club en 1924 et s’est occupé activement, jusqu’à sa mort, en 1957, de son écurie, que J’ai reprise à la disparition de Mon père, trois années plus tard. Je n’avais alors que très peu de contacts avec le monde hippique et J’ai dû, à 23 ans, tout jeune Imam des Ismaéliens désigné par Mon grand-père, choisir entre persévérer ou disperser cet héritage. Après six mois de réflexion, J’ai finalement décidé de relever le défi, tout en sachant qu’il Me faudrait être à la hauteur des générations précédentes et Me soumettre à des années d’apprentissage.

CP: Ce qui était naguère une élégante passion ne s’est-il pas aujourd’hui transformé en industrie?

AK: Il est effectivement extrêmement lourd de mener avec succès une écurie de course si elle n’est pas d’une certaine taille; les résultats ne se mesurent en effet que sur le long terme. Un minimum de quinze ans est généralement nécessaire pour espérer obtenir un élevage convenable sans engager de trop importants investissements de lancement. De 15 juments au départ, il faut parvenir à un minimum de 40 à 45 pour pouvoir tourner, mais malheureusement les coûts de gestion ne sont guère comparables avec ce qu’ils étaient autrefois. Désormais, cette activité ne peut être gérée que comme une entreprise: ne pas posséder assez de juments signifie forcément des probabilités de succès plus lents! Je dois donc tourner avec une moyenne annuelle de 165 juments pour atteindre l’effectif de poulains minimums optimal, soit autour de 180 chevaux à l’entraînement sur trois générations, des 2 ans, des 3 ans et des 4 ans. Éleveur traditionnel, Je Me trouve confronté à des éleveurs qui, en réalité, achètent, élèvent et font courir des chevaux pour les commercialiser ensuite. La présence relativement récente d’un certain nombre de propriétaires du Moyen-Orient et les sommes importantes qu’ils investissent sont des facteurs nouveaux dans l’évolution de l’industrie du pur-sang. Ma famille et Moi-même sommes restés conservateurs: nous faisons uniquement courir des chevaux nés et élevés dans nos haras.

CP: Vous impliquez-vous personnellement?

AK: Je l’ai surtout fait au début. Depuis, Je Me suis entouré de précieux collaborateurs. J’essaie au maximum d’aller voir courir Mes pur-sang confirmés. Mais, quand un 2 ans débute, ou quand un cheval tente sa chance pour la première fois dans une classe supérieure, Je Me déplace toujours,tant l’émotion est immense. En réalité, que ce soit une petite course ou l’Arc-de-Triomphe, une victoire reste un moment unique qui ne se calcule pas forcément en termes économiques; elle procure une joie incomparable, à la fois individuelle et collective. Ma plus grande émotion, Je l’ai éprouvée lorsque J’ai gagné Mon premier Derby d’Epsom avec Shergar en 1981, épreuve que J’ai ensuite remportée à deux autres reprises avec Shahrastani et Kabyasi, des chevaux de Mon élevage. Avec cinq victoires, Mon grand-père détient toujours le record absolu. Tous ceux qui, comme Moi, se passionnent pour l’élevage et les courses de pur-sang le font pour la valeur intrinsèque de l’aventure, et non pour le tam-tam entourant une grande épreuve.

CP: La structure des courses est-elle surannée?

AK: Le monde hippique doit naturellement se moderniser et recourir à tous les moyens de communication actuels. Afin de mobiliser un plus vaste public, il faudrait faire appel largement à la sponsorisation. Je crois d’ailleurs être parmi les premiers à avoir développé la notion du week-end événement avec celui de l’Arc-de-Triomphe,conçu par une société que Je contrôlais. Aujourd’hui, Mes haras sponsorisent la plus grande course de 2 ans en Irlande, où est implanté le plus gros de Mon élevage. Entre trois et six ans sont généralement nécessaires avant qu’un sponsor puisse escompter un résultat quantifiable. A l’inverse, celui qui se cantonne trop longtemps au même événement a tendance à perdre son avantage. Que ce soit le gouvernement français ou les équipes dirigeantes des autres pays européens, nul n’a intérêt à voir disparaître un sport qui génère de nombreux emplois et des ressources importantes.

CP: Pour élever et faire courir des chevaux en France, faut-il forcément être richissime?

AK: Non, mais particulièrement avisé. Lorsqu’on n’est pas fortuné et qu’on a l’ambition d’entrer dans l’univers des courses, mieux vaut se mettre à plusieurs pour acheter un cheval; le bonheur de le voir courir et gagner est aussi intense, et, quand on perd de l’argent, les déboires sont divisés. Avec les années, on peut multiplier le jeu des participations et des probabilités. Propriétaire unique, la totalité du risque vous incombe.

CP: Cette passion n’est-elle pas envahissante?

AK: Il es difficile de vous répondre, parce que Je M’y consacre par périodes: au moment des croisements, de janvier à mars, et entre juin et septembre, où Je suis assez pris par les courses. Néanmoins, élever et faire courir des pur-sang est une activité extraordinaire dans laquelle il est facile de se perdre totalement. Elle fluctue sans cesse entre la logique et l’insaisissable et finit par vous hypnotiser.

CP: Etes-vous fier d’être la sixième génération des Aga Khan à faire courir des chevaux?

AK: Fier, sûrement, car Je considère que toute tradition familiale qui a survécu au-delà de trois quarts de siècle est importante. J’avoue que le fait d’avoir relevé ce défi, qui n’était guère évident au départ, Me donne d’immenses satisfactions. Avec ma fille Zahra, qui a maintenant elle aussi ses chevaux, nous abordons la septième génération.


  • French text (secondary source): ismaili.net