[Google translation] “The logic of the Network is that of independence, which alone can provide structural strength. Depending on the generosity is not healthy in the long term,” insists Karim Aga Khan, a theorist of self-reliance. …

[Google translation] “[I]t is the market, not government, who is the actor of development.” …

[Google translation] “After various socio-economic studies, I became convinced that the development of Third World or going through urbanisation, neither planning nor by mega but by the development of leadership in rural areas.” …

INCOMPLETE: We regret that from this interview, only limited portions made public by the reporter are available below. We would be very grateful if any of our readers who may have the complete transcript would kindly share it with us. Please click here for information on making submissions to NanoWisdoms; we thank you for your assistance.

TRANSLATION REQUIRED: We regret only a Google machine translation of this item is available in the Archive. Google translations only provide a gist of the remarks and, therefore, do NOT recommend quoting this text until a human translation is available. We would be very grateful if any of our readers, fluent in the original language, would be kind enough to translate the text. Please click here for information on making submissions to NanoWisdoms; we thank you for your assistance.

Interviewer: Unknown in Lake Manyra National Park, Tanzania

Google translation — Click here for the original in French

He is a prince in Chantilly, Viceroy of Sardinia, sovereign Pakistan, benefactor in Kenya: the forty-ninth descendant of the Prophet a thousand lives. As it should. But his talents, this business has the first imam in the service of his people, the Ismailis. A duty? No, a vocation.

A laterite track, a shed. This whole airport Manyara in northern Tanzania. The Maasai, crowded around the shack have never seen such a sight. A ballet incessant Cessna raised the red dust. Land Rover and security officers mess. All this excitement for the coming of the only President of the Republic of Tanzania, Benjamin William Mkapa? Not only. Because today is celebrating Manyara and awaits the arrival of His Highness Karim Aga Khan IV….

[Google translation] I am delighted to be here to inaugurate the hotel Lake Manyara Serena Lodge. Here are 233 new rooms for tourists will discover the national parks of northern Tanzania, an investment of 170 million francs from the Aga Khan Fund for economic development…. I come to authorise our subsidiary Health Service Aga Khan to launch the first phase of the Aga Khan hospital in Dar es Salaam, equipment of 50 million francs. This year we will also open a new primary school Aga Khan in your capital, and the Aga Khan Fund for culture will invest 30 million francs in the renovation and transformation into a hotel with one of the jewels of colonial architecture in Zanzibar …

But what kind of business the sovereign he negotiates in Tanzania? Is the charity business or business at all? What attracts them to Manyara and Zanzibar? “We know Zanzibar. During the war, our family had settled in East Africa in Nairobi. “Later, our grandfather, we have often sent my brother and me on tour in this region.”

[Google translation] The descendant of the Prophet has one goal in this world: “De-personalise all my activities.”

On October 21, 1969, Karim Aga Khan marries supermodel of Swinging London, Sally Crocker-Poole, the town hall of the 4th arrondissement of Paris. Converted to Islam, Begum Salima, blessed by the rector of the Great Mosque of Paris, radiates beauty among the 800 guests rooms of the mansion Karim Street Orsini. In the columns of Paris-Match, the Minister Olivier Guichard, representing the General de Gaulle said: “It was a unique show that East and fairytale marriage in the shadow of Notre Dame. A cocktail of women in jewel-encrusted kaftans, elegant English tart to the toilet, of maharajahs turbans and other gentlemen of the racing world.” Today, the imam does not want to hear about these princely follies: “The label jet set that I stick the Western media annoys me. And more of our faith is when we have fun “, he annoyed, receiving the New Economist in its field Aiglemont, north of Paris. What the tabloids do laugh about his divorce, either. But it presents him as a “living god” who prostrate themselves in front of the Ismaili gullible, periodically offering its weight in gold, and the imam out of joint. The descendant of the Prophet has one goal in this world: “De-personalise all my activities.”

At the price of Diana, it is not in the tent where butterflies Hermes celebrities that we find the Aga Khan, but in sober forum owners: “Efficiency is synonymous with discretion.” The Imam was also very nearly quit his stable, too flashy for his taste. He finally stood up to his first temptation after Shergar win the Derby at Epsom, on a beautiful spring afternoon in 1981. The equestrian world has understood that day that it would drop its most stud. “The derby has convinced me to continue, there is a real joy in victory, and a family tradition to respect.” Yes, Karim is the little son of Mohamed Shah Aga Khan, the Epsom Derby in 1939, radiated happiness after the legendary victory of Blenheim. But, no, Daniel is not exactly the same gold that his forefathers. He not only wants to spread the wealth of his community: he decided to create. Imam businessman born on the campus of Harvard. The student is a passionate idealist, but also a student-entrepreneur full of ideas. Fascinated by the technology of offset printing, which he discovered while visiting the printing of a newspaper in Boston, he goes immediately to act: he bought the same machine, to be transported to Nairobi, a bawdy signatures Fleet Street and launches The Nation, the newspaper of African independence against British colonialism, became one of the first newspapers to East Africa. He was 22. In 1962, the young imam, who is beautiful and enjoys yachting, looking for a property in Italy. One of her friends mentioned the existence of Valle dell Infarru (Hell Valley) in Sardinia: “I wanted a quiet place. I signed for $ 25,000 without even setting foot.” In fact property, he puts his hand on 3,000 hectares spread over 50 km of coastline. Residences and luxury hotels will set itself up along this “resort” renamed Costa Smeralda, where about 4 billion francs will be invested over. “I became an entrepreneur by accident”, promises the builder of the Costa Smeralda. Example: the airline, Meridiana, founded in 1964 to serve the Valley of Hell, directed Tomorrow’s 1.7 billion francs in turnover in thirty European destinations.

In His Highness, the outbursts becomes passion, great passion project, and the major project investment. It is still following a chance that the Aga Khan discovered in 1985, the business of his life. Blocked his expansion plans of the Costa Smeralda, he bought for 1.2 billion francs, with an Italian businessman, Ciga Hotels. A chain owner of twenty-two European palaces, including the famous Danieli in Venice. Dining at great expense, external growth accelerated, the imam built the most prestigious hotel group in Europe, with almost thirty-six addresses in solid gold. Then came the Gulf War and the devaluation of the lira. Despite the 700 million francs re-injected by the Aga Khan, the group plunges into the red. In Autumn 1994, the case falls into the hands of the American ITT Sheraton. How did he lose? Mystery. “What I can tell you is that the balance of my business in Italy is financially positive,” said the prince. But an injury opened. Majority shareholder of the company Meridiana and 49% owner of the Costa Smeralda, the Imam will remain business-like:

[Google translation] Every man has his limited time, and my vocation is not to be an entrepreneur in the West. Continue in this channel would have removed from my role.

For the purpose of the prince is now also in the meshes of the network. The Network, if that is how this incredible nebula known as the Imam of the Ismaili prospers money from its 15 million followers. Do not mix with his. When Karim Aga Khan, the majority shareholder of Ciga, bought the Hotel Meurice in Paris, is with his own fortune. When built in 1996, the Lake Manyara Serena Lodge, is with the funds entrusted by the Ismailis.

Descendant of Muhammad, the Aga Khan is the head of a strange religion. There is no clergy, but “community committees”. There are no places of worship, but “cultural centres” of Jamatkhanas. With a place of meditation, but also meeting rooms equipped with fax and telephones, libraries and galleries. The grandfather of the Imam, to explain its function, compared to that of the pope. “There was a difference, he explained. The pope has que’une spiritual mission to his people. Imam, he, also handles temporary interests of his people.” Karim Aga Imam nearly forty , likes to raise his stock of head mid-spiritual, half-time:

[Google translation] Our goals have been achieved. Ismaili All have access to a primary education, health. In ten years, we need 75% them have access to secondary education and advanced hospital equipment.

It is understood, the Ismailis are an organised community. They set up their schools, their hospitals, insurance companies, their banks. All these institutions have been gradually opened to “native” to integrate the community in each country….

[Google translation] [I]t is the market, not government, who is the actor of development.

All these financial contributions, the tourist industry or are grouped together since 1984 in the Aga Khan Fund for Economic Development (AKFED), a holding company with assets exceeding 4 billion francs. Inspired by the methods of capital investment, Karim Aga Khan believes firmly that “it is the market, not government, who is the actor of development.” Included in the third world. Example: in 1977, the Aga Khan decided to launch a programme to deal with the housing crisis in India. With the World Bank and a local financial partner, he invested 15 million francs to found the Housing Development Finance Corporation, an institution specialising in mortgage lending. The case became so profitable that the competition will engulf the niche. Twenty years later, millions of Indians have access to the property and sells its stake in Network Exchange, recovering a hundred times his initial bet! A nice gesture for development, a bargain: that summarised the dual mission of the staff of Aiglemont.

[Google translation] “The logic of the Network is that of independence, which alone can provide structural strength. Depending on the generosity is not healthy in the long term,” insists Karim Aga Khan, a theorist of self-reliance. The Network, if overnight private generosity and personality of the Imam, one must turn for development.

With the end of the Cold War and the conversion of many third world countries to the virtues of liberalism, the imam feels to grow wings. Tanzania, Uganda, Mozambique, Madagascar, Tajikistan: all countries where the enterprise takes shape and where the Aga Khan revives the Network: “A breath of oxygen passes, the ability to make things changed completely”. Imam Muslim-Liberal rejoices more than ever, touring the world aboard his Gulfstream. However, it crosses a bad financial personally — that is when the Ciga hotels are in retreat. But no matter: Aiglemont must provide sufficient resources to fund all the social programs of the Network. “The logic of the Network is that of independence, which alone can provide structural strength. Depending on the generosity is not healthy in the long term,” insists Karim Aga Khan, a theorist of self-reliance. The Network, if overnight private generosity and personality of the Imam, one must turn for development….

The purpose is precise, highly structured speech. It is in the field of excellence, applied to philanthropy. Karim did not studied at Harvard for nothing. He pegged the elitism in the body and zero defects as a doctrine. Its hospitals, schools, banks, factories, hotels need to be the reference. “Being a business allows me stamped Aga Khan at the Bologna Fair, to reassure my contacts do not always look kindly on African societies,” says Karim Peerbhoy, the owner of Leather Industries of Kenya. In return, I know I can not afford to provide a mediocre product. “But suddenly, Garry Wilkinson impatient. Councillor HH for relations with the Western media is qu’Aiglemont gives a picture of Imam businessman too. The Network should not be understood as an American multinational. “You must go see Bob Shaw in Geneva.” Bob Shaw? An extraordinary personality. Former Oxford, Harvard and Princeton, who learned his trade at the World Bank, he joined the Network to make a real lab development. At the Aga Khan, he heads as we grow on all land worship the Prince of accountability with money. The forthcoming establishment of a bank for the poor in the region of Gilgit in northern Pakistan is one of the proudest moments of the pattern of this non-government a bit special. “The Aga Khan is very involved in this programme, in which he spends ten days a year. Besides, if he did not care, so long ago that I would not work anymore here,” promises Bob Shaw. It is, indeed, an extraordinary experience. After the billionaire prince, the prince-Imam, Prince equity investor, here is a prince of Saint-Simon building a kind of ideal society. His Cultural Revolution, he made it, too, in 1968.

[Google translation] I observed and thought much about this year. After various socio-economic studies, I became convinced that the development of third world or going through urbanisation, neither planning nor by mega but by the development of leadership in rural areas.

“I observed and thought much about this year. After various socio-economic studies, I became convinced that the development of third world or going through urbanisation, neither planning nor by mega but by the development of leadership in rural areas,” said Imam today, inexhaustible on the subject. Is the theory. Here practice. The Aga Khan decided to take in May the development of a region the size of Ireland which is the border of Pakistan, Afghanistan, China and India. Prior to release a single dollar, the prince requires villagers in northern Pakistan, reform their reporting relationships. There are more former or chiefs, but organisations with an elected president and a manager (sic). These organisations decide that they will achieve investment after a feasibility study for the Foundation. This form, moreover, some members of the organisation to become experts who can transmit their knowledge. Opening up the village and a better use of land will then increase revenue and create a savings managed by the organisation. The savings will be invested or loaned to specific projects and with the support of the Foundation. The programme goes to point out that the withdrawals of funds must be authorised by the organisation, but also by the Foundation. A real Big Brother charity. And it works … The 900,000 inhabitants of Gilgit has not only met, as planned, the food self-sufficiency, but their per capita income has doubled in ten years. Experts from the World Bank have repeatedly made the trip to observe this phenomenon economic and sociological. The prince himself has plans to export its model.

“We’ve been expecting you for a thousand years.” In 1995, 60000 Ismaili imam found them near Khorog, the capital of Gorno-Badakhshan in the east of the former Soviet republic of Tajikistan. The home is even more delusional than the Aga Khan descends from his helicopter with good news. He studied for two years the fate of the province and decided to make a new North-Pakistan. Emergency assistance to 90 million francs will be allocated in 1996 and the Pamir Relief and Development Programme is implemented. The Aga Khan exults: “We will build, for the first time, behind Marxism. The population is educated and access to good medicine. For the rest, we must rethink everything.” With a goal of food self-sufficiency in eight years….

Original article in French

Il est prince à Chantilly, vice-roi en Sardaigne, souverain au Pakistan, bienfaiteur au Kenya: le quarante neuvième descendant du Prophète a mille et une vies. Comme il se doit. Mais ses talents, ce business imam les a d’abord mis au service de son peuple, les ismaéliens. Un devoir? Non, une vocation.

Une piste en latérite, un cabanon. C’est tout l’aéroport de Manyara, au nord de la Tanzanie. Les Massaïs, attroupés autour de la bicoque, n’ont jamais vu pareil spectacle. Un ballet incessant de Cessna soulèvent la poussière rouge. Des Land Rover et des agents de sécurité en pagaille. Toute cette agitation pour la seule venue du président de la République tanzanienne, Benjamin William Mkapa? Pas seulement. Car aujourd’hui Manyara est en fête et attend l’arrivée de Son Altesse Karim Aga Khan IV. L’homme qui, quelques jours plus tôt, portait le chapeau melon parmi les élégantes du prix de Diane, et suivant la course de sa pouliche Khalisa, atterrit à son tour sur l’aéroport de fortune. La jet-set n’est pas ici. Et d’ailleurs l’Aga Khan a laissé son Gulfstream un peu plus au nord, à l’aéroport international de Kilimandjaro, seule piste où pouvait se poser son biréacteur. Alors, que vient faire l’Aga Khan? Le voici. Ceux qui s’imaginent voir surgir un maharadjah enturbanné et couvert de bijoux en seront pour leurs frais. Calvitie prononcée, sourire appuyé, costume gris impeccable masquant une certaine corpulence, visage rond qui le fait ressembler à un Mikhail Gorbatchev sans la tâche de vin …

Hormis, peut-être, une curieuse chevalière en or au petit doigt et une énorme montre suisse un peu tape à l’oeil, ce sexagénaire au passeport britannique ne se distingue en rien d’un banal patron du multinationale. Pas étonnant d’ailleurs. Car le descendant du Prophète, chef de la communauté ismaélienne, est à Manyara pour affaires.

“Je suis ravi d’être ici pour inaugurer l’hôtel Lake Manyara Serena Lodge. Voici 233 nouvelles chambres pour les touristes qui vont découvrir les parcs nationaux de la Tanzanie du Nord, un investissement de 170 millions de francs du Fonds Aga-Khan pour le développement économique.” Mais, dans sa manière d’égrener d’une voix monocorde les millions et les projets les uns à la suite des autres, il y a quelque chose d’inclassable: “Je viens d’autoriser notre filiale Service de santé Aga-Khan à lancer la première phase de l’hôpital Aga-Khan de Dar es-Salaam, un équipement de 50 millions de francs. Cette année, nous allons également ouvrir une nouvelle école primaire Aga-Khan dans votre capitale, et le Fonds Aga-Khan pour la culture va investir 30 millions de francs dans la rénovation et la transformation en hôtel de l’un de joyaux de l’architecture coloniale de Zanzibar …”

Mais quel genre d’affaires le souverain négocie-t-il en Tanzanie? Est-ce du charity business ou du business tout court? Qu’est-ce qui l’attire vers Manyara ou Zanzibar? “Nous connaissons bien Zanzibar. Pendant la guerre, notre famille s’était installé en Afrique de l’Est, à Nairobi. Plus tard, notre grand-père nous a souvent envoyés, mon frère et moi, en tournée dans cette région.” Au bord de la piscine, le très distingué frère de Son Altesse, le prince Amyn, costume Savile Row et lunettes solaires profilées, s’étonne que l’on puisse s’étonner que le roi des champs de courses de Chantilly soit aussi un peu celui de la Tanzanie … L’Aga Khan, comme les magnifiques oiseaux du lac Manyara, appartient à une espèce unique. Lui, c’est celle des milliardaires religieux.

Chef musulman chiite, il est aussi un membre attiré du beautiful people occidental. Il aimerait qu’on parle de lui comme du bienfaiteur de milliers de médecins et d’enseignants qu’il emploie dans les zones le plus déshéritées du globe. Mais c’est quand il divorce d’avec un ex-mannequin britannique qu’il fait les gros titres de la presse mondiale. Ancien membre de l’équipe olympique de ski iranienne et pilier de la saison hivernale de Saint-Moritz, le golden imam se passionne aussi pour le renouveau de l’architecture islamique et pour la culture du haricot et du brocoli au Kenya. Ses couleurs (rouge et vert) font rêver à Longchamp et à Epsom, mais flottent aussi sur les villages dont il finance le développement au nord du Pakistan ou à l’est du Tadjikistan. Les mille et une vies du prince Karim … L’ancien président pakistanais, le général Zia, se limite à en dénombrer cinq, “le chef de famille, l’homme d’affaires, le sportif, le leader religieux et le développeur du tiers monde”.

Ce don d’ubiquité, Karim en a hérité. De son père d’abord. En visitant Kampala, capitale de l’Ouganda, on voit des plaques commémoratives gravées à la gloire d’Ali Khan. Oui, c’est bien le mari de Rita Hayworth, l’amateur de bolides rouges et de nuits blanches qui a inauguré cet hôpital ou cette mosquée. “La presse occidentale ne le voyait que comme un membre de la jet-set. Elle tenait pour acquis que, lorsqu’il partait en Afrique, c’était pour ses vacances”, regrette Amyn Ahamed, un ancien avocat de Washington, proche collaborateur de l’Aga Khan.

Pour comprendre cet extraordinaire cocktail culturel, il faut revenir au prophète Mahomet, au VIIe siècle de notre ère. Certains de ses fidèles verront en son gendre Ali son successeur. Ce seront les chiites. Un siècle plus tard, Ismaël, l’un des descendants d’Ali et de Fatima, la fille bien aimée de Mahomet, est écarté de cette succession spirituelle pour des raisons jamais réellement éclaircies. Ses fidèles, les ismaéliens, qui voient en lui le septième imam, entrent alors en rébellion. Leur secte clandestine, très organisée, part à la conquête du monde. Et garde pour toujours un sens aigu de la solidarité communautaire.

Leur califat s’étend à partir du XIe siècle sur l’Egypte et le pourtour méditerranéen. Mais leur brillante civilisation fatimide va s’écrouler. Les ismaéliens se disséminent en Syrie, en Asie centrale et en Inde. Au XIXe siècle, grâce à leur quarante sixième imam, ils entrent à nouveau dans l’Histoire. Vers 1930, Mohamed Hassan, gratifié du titre d’Aga Khan (grand chef), est l’un des hommes les plus puissants de Perse. Entré en rébellion contre le shah, il fuit, avec ses fidèles, à travers l’Afghanistan. Repéré par le général anglais Charles Napier pour la valeur de ses guerriers, le chef des ismaéliens devient un fidèle allié de la couronne britannique. Il est alors doté d’une très confortable rente, de terres immenses, de fastueux palais, d’un titre de prince. Suprême reconnaissance: en 1866, un arrêt de la Haute Cour de justice de Bombay le légitime même comme un descendant direct du Prophète. De cette époque date l’immense fortune des Aga Khan. L’heure de la splendeur arrivera avec sir Sultan Mohamed Shah Aga Khan, le grand-père de l’actuel Karim, dont le règne durera soixante-douze ans. L’homme qui, en 1898, dîne avec la reine Victoria sera toujours là, en 1953, pour prendre le thé avec Elisabeth II. C’est dans les années 20 qu’il décide de s’installer en Europe pour se vouer à sa passion des chevaux de course. Habitué des cours princières, marié quatre fois — dont une avec la fille d’un conducteur de tramway français -, il construit des dizaines d’écoles et de dispensaires aux Indes et en Afrique de l’Est. Président de la Société des nations (SDN) avant guerre, il est aussi l’un des pères fondateurs du Pakistan.

En 1957, le vieux prince s’éteint dans sa propriété de Versoix, près de Genève. A l’ouverture du testament, stupéfaction. Pour lui succéder, l’imam a sauté une génération, et choisi l’un de ses petit-fils, Karim. Ce jeune homme sérieux, élevé pendant la guerre dans la grande maison de Nairobi puis dans les meilleures institutions helvétiques et américaines, sera, comme le veulent les dernières volontés de son grand-père, “l’imam de l’âge atomique”. Son père, Ali Khan, grand prince et beau jouer, sillonnera le monde avec Karim pour asseoir sa légitimité chez les ismaéliens, avant de mourir, en 1969, au volant de sa Lancia dans un mauvais virage du parc de Saint-Cloud.

Le 21 octobre 1969, Karim Aga Khan épouse le mannequin vedette du Swinging London, Sally Crocker-Poole, à la mairie du 4e arrondissement de Paris. Convertie à l’islam, la bégum Salima, bénie par le recteur de la grande mosquée de Paris, irradie de beauté parmi les 800 invités des salons de l’hôtel particulier de Karim, rue des Ursins. Dans les colonnes de Paris-Match, le ministre Olivier Guichard, représentant le général de Gaulle, raconte: “C’était un spectacle unique que ce mariage oriental et féerique, à l’ombre des tours de Notre-Dame. Un cocktail de femmes en caftans incrustés de pierres précieuses, d’élégantes Anglaises aux toilettes acidulées, de maharadjahs enturbannés et d’autres gentlemen du monde des courses.” Aujourd’hui, l’imam ne veut plus entendre parler de ces folies princières: “L’étiquette jet-set que me collent les médias occidentaux m’agace. Et plus encore quand c’est de notre foi qu’on s’amuse”, s’agace-t-il, recevant le Nouvel Economiste dans son domaine d’Aiglemont, au nord de Paris. Que la presse à sensation fasse des gorges chaudes de son divorce, soit. Mais qu’elle le présente comme un “dieu vivant” devant lequel se prosternent des ismaéliens crédules, lui offrant périodiquement son poids en or, et l’imam sort de ses gonds. Le descendant du Prophète n’a qu’un objectif en ce bas monde: “Dépersonnaliser toutes mes activités.”

Au prix de Diane, ce n’est pas sous la tente Hermès où papillonnent les célébrités que l’on trouvera l’Aga Khan, mais dans la très sobre tribune des propriétaires: “L’efficacité est synonyme de discrétion.” L’iman a d’ailleurs bien failli abandonner son écurie, trop voyante à son goût. Il a finalement résisté à sa tentation première après la victoire de Shergar au derby d’Epsom, par un bel après-midi du printemps 1981. Le monde hippique a compris ce jour-là qu’il ne lâcherait plus ses haras. “Le derby m’a convaincu de continuer, il y a une vraie joie dans la victoire, et une tradition familiale à respecter.” Oui, Karim est bien le petit-fils de Mohamed Shah Aga Khan qui, au derby d’Epsom de 1939, irradiait de bonheur après la victoire du légendaire Blenheim. Mais, non, Karim n’est pas exactement fait du même or que ses aïeux. Il ne veut pas seulement répartir les richesses de sa communauté: il a décidé d’en créer. L’imam homme d’affaires naît sur le campus de Harvard. L’étudiant est un fougueux idéaliste, mais aussi un apprenti entrepreneur plein de projets. Fasciné par la technologie de l’offset, qu’il découvre en visitant l’imprimerie d’un journal de Boston, il passe aussitôt à l’acte: il achète la même machine, la fait transporter à Nairobi, débauche une des signatures de Fleet Street et lance The Nation, le quotidien des indépendantistes africains contre le colonialisme britannique, devenu l’un des premiers quotidiens d’Afrique de l’Est. Il a 22 ans. En 1962, le jeune imam, qui porte beau et apprécie le yachting, cherche une propriété en Italie. L’un de ses amis lui mentionne l’existence de la Valle dell Infarru (la vallée de l’Enfer) en Sardaigne: “Je voulais un endroit au calme. J’ai signé pour 25000 dollars sans même y mettre les pieds.” En fait de propriété, il met la main sur 3000 hectares qui s’étalent sur plus de 50 kilomètres de côtes. Résidences et hôtels de luxe vont s’ériger le long de ce “resort” rebaptisé Costa Smeralda, où environ 4 milliards de francs seront investis depuis. “Je suis devenu un entrepreneur par accident”, promet le bâtisseur de la Costa Smeralda. Exemple: sa compagnie aérienne, Meridiana, créée en 1964 pour desservir la vallée de l’Enfer, réalise aujour’hui 1,7 milliard de francs de chiffre d’affaires sur une trentaine de destinations européennes.

Chez Son Altesse, la foucade devient passion, la passion grand projet, et le grand projet investissement. C’est encore à la suite d’un hasard que l’Aga Khan découvre, en 1985, l’affaire de sa vie. Bloqué dans ses projets d’extension de la Costa Smeralda, il acquiert pour 1,2 milliard de francs, auprès d’un homme d’affaires italien, Ciga Hotels. Une chaîne propriétaire de vingt-deux palaces européens, dont la célèbre Danieli à Venise. Restauration à grands frais, croissance externe accélérée, l’imam construit le plus prestigieux groupe hôtelier d’Europe, qui compte bientôt trente-six adresses en or massif. Arrive la guerre du Golfe et la dévaluation de la lire. Malgré les 700 millions de francs réinjectés par l’Aga Khan, le groupe plonge dans le rouge. A l’automne 1994, l’affaire tombe dans l’escarcelle de l’américain ITT Sheraton. Combien a-t-il perdu? Mystère. “Ce que je peux vous dire, c’est que le bilan de mes affaires en Italie est financièrement positif”, explique le prince. Mais une blessure s’est ouverte. Actionnaire majoritaire de la compagnie Meridiana et propriétaire de 49% de la Costa Smeralda, le business-imam en restera là: “Tout homme a son temps limité, et ma vocation n’est pas d’être un entrepreneur en Occident. Continuer dans cette voie m’aurait éloigné de mon rôle.” Car le dessein du prince est désormais ailleurs, dans les mailles du Réseau. Le Network, cas c’est ainsi qu’est baptisée cette incroyable nébuleuse où l’imam des ismaéliens fait prospérer l’argent de ses 15 millions de fidèles. A ne pas mélanger avec le sien. Quand Karim Aga Khan, actionnaire majoritaire de Ciga, rachète l’hôtel Meurice, à Paris, c’est avec sa fortune propre. Quand il construit, en 1996, le Lake Manyara Serena Lodge, c’est avec les fonds confiés par ces ismaéliens.

Descendant de Mahomet, l’Aga Khan est à la tête d’une drôle de religion. Il n’y a pas de clergé, mais des “comités de la communauté”. Il n’y a pas de lieux de culte, mais des “centres culturels”, des Djamatkhanas. Avec un lieu de méditation, mais aussi des salles de réunion équipées de fax et de téléphones, des bibliothèques et des galeries d’exposition. Le grand-père de l’imam, pour expliquer sa fonction, la comparait à celle du pape. “A une différence près, précisait-il. Le pape n’a que’une mission spirituelle auprès de son peuple. L’imam, lui, s’occupe aussi des intérêts temporaires des siens.” Karim Aga, imam depuis près de quarante ans, aime dresser son bilan de chef mi-spirituel, mi-temporel: “Nos objectifs ont été atteints. Tous les ismaéliens ont accès à un système primaire d’éducation, de santé. Dans dix ans, il faut que 75% d’entre eux aient accès à l’éducation secondaire et à des équipements hospitaliers de pointe.” On l’aura compris, les ismaéliens forment une communauté organisée. Ils ont mis sur pied leurs écoles, leurs hôpitaux, leurs compagnies d’assurances, leurs banques. Autant d’institutions qui ont été peu à peu ouvertes aux “indigènes” afin d’intégrer la communauté dans chaque pays. Le ciment de cette diaspora, c’est lui, cet homme policé, dont les encycliques ressemblent davantage à des business plans qu’à des bulles papales. Avec la zakat (la dîme), chaque fidèle lui donne une partie de ses revenus, qu’il réinvesti au profit de chaque communauté, dans chaque pays. La Fondation Aga-Khan, l’un des piliers du Network, reçoit ainsi chaque année environ 150 millions de francs de l’imam. Sans que l’on sache toutefois quelle part de cette somme provient de cette fameuse dîme.

Ce système avait été poussé à son paroxysme par Mohamed Shah Aga Khan lors des fameuses “pesées”. En 1937, pour ses cinquante ans de règne, il reçoit de ses fidèles son poids en or. Pour les soixante ans, la pesée sera en diamants. Exploitation de sujets crédules, détournement de fonds? Erreur. “Le système colonial ne nous offrait pas d’accès suffisant aux institutions financières”, explique Zaher Ahamed, l’un des hommes clés de la communauté ismaélienne kenyane: “Avec le jubilé de 1937, nous avons créé notre compagnie d’assurances, Jubilee Insurance, puis, dix ans après, c’était les caisses d’épargne Diamond Trust.”

L’imam-manager a pris à coeur ce rôle de “chef de réseau” pour le développer, l’organiser et le … rentabiliser. Dans le parc de sa propriété d’Aiglemont, près de Chantilly, il a fait construire des bureaux paysagers à l’américaine. Le management du Network est assuré par une petite centaine de professionnels de seize nationalités différentes, issus des meilleures universités anglo-saxonnes, et dotés du curieux statut de … gens de maison! Le cadre est luxueux, mais il rappelle plus l’atmosphère d’un campus universitaire qu’un palais des mille et une nuits. Tout est fonctionnel, la langue officielle est l’anglais et HH (His Highness) n’est guère plus souverain qu’un managing director. Ambiance feutrée, réunions de conseil d’administration compassées, déjeuner rapide au self-seuls les couverts en argent rappellent qu’on est ici chez un prince … C’est à Aiglemont que remontent les budgets et d’où partent les instructions du Network. Ver la Jubilee et la Diamond de Nairobie, la Development Credit Bank de Bombay, ou la New Jubilee, l’un des principaux assureurs pakistanais. C’est d’ici que sont dirigés 1300 salariés dans une douzaine d’hôtels au Kenya, en Tanzanie et au Pakistan. C’est encore d’Aiglemont que règne Anwar Poonawala, sur 7000 salariés, dans une quarantaine d’entreprises aussi variées que le joint-venture Alcatel Pakistan Ltd., le groupe de packaging ivoirien Filtisac, ou encore le producteur de haricots kenyan Frigoken.

Toutes ces participations financières, touristiques ou industrielles sont regroupées depuis 1984 dans le Aga Khan Fund for Economic Development (AKFED), une holding dont les actifs dépassent 4 milliard de francs. Inspiré par les méthodes du capital-investissement, Karim Aga Khan croit dur comme fer que “c’est le marché, et non les pouvoirs publics, qui est l’acteur du développement”. Y compris dans le tiers monde. Exemple: en 1977, l’Aga Khan décide de lancer un programme afin de faire face à la crise du logement en Inde. Avec la Banque mondiale et un partenaire financier local, il investit 15 millions de francs pour fonder la Housing Development Finance Corporation, un établissement spécialisé dans le crédit hypothécaire. L’affaire devient tellement rentable que la concurrence s’engouffre dans le créneau. Vingt ans après, des millions d’indiens ont pu avoir accès à la propriété et le Network cède sa participation en Bourse, récupérant cent fois sa mise de départ! Un beau geste pour le développement, une affaire en or: voilà résumée la double mission de l’état-major d’Aiglemont.

Avec la fin de la guerre froide et la conversion de nombre de pays du tiers monde aux vertus du libéralisme, l’imam se sent pousser des ailes. La Tanzanie, l’Ouganda, le Mozambique, Madagascar, le Tadjikistan: autant de pays où l’esprit d’entreprise prends corps et où l’Aga Khan réactive le Network: “Un souffle d’oxygène passe, la capacité à faire des choses a complètement changé”. L’imam islamo-libéral exulte et sillonne plus que jamais le monde à bord de son Gulfstream. Pourtant, il traverse personnellement une mauvaise passe financière — c’est l’époque où les hôtels Ciga battent de l’aile. Mais qu’importe: Aiglemont doit dégager suffisamment de ressources pour financer tous les programmes sociaux du Réseau. “La logique du Network est celle de l’autosuffisance, qui, seule, peut apporter une solidité structurelle. Dépendre de la générosité n’est pas sain à long terme”, insiste Karim Aga Khan, théoricien de l’autodéveloppement. Le Réseau, s’il est du jour au lendemain privé de la générosité et de la personnalité de l’imam, doit pouvoir tourner seul au service du développement.

Le propos est précis, le discours extrêmement structuré. On est dans le domaine de l’excellence, appliquée à la philanthropie. Karim n’a pas fait ses études à Harvard pour rien. Il a l’élitisme chevillé au corps et le zéro défaut comme doctrine. Ses hôpitaux, ses écoles, ses banques, ses usines, ses hôtels se doivent d’être la référence. “Le fait d’être une entreprise estampillée Aga Khan me permet, à la Foire de Bologne, de rassurer mes contacts qui ne voient pas toujours d’un bon oeil les sociétés africaines, confie Karim Peerbhoy, le patron de Leather Industries of Kenya. En contrepartie, je sais que je ne peux me permettre de fournir un produit médiocre.” Mais soudain, Garry Wilkinson s’impatiente. Le conseiller de HH pour les relations avec les médias occidentaux trouve qu’Aiglemont donne de l’imam une image trop businessman. Le Network ne doit pas être compris comme une multinationale américaine. “Vous devez absolument aller voir Bob Shaw à Genève.” Bob Shaw? Une personnalité hors du commun. Ancien d’Oxford, de Harvard et de Princeton, ayant appris son métier à la Banque mondiale, il a rejoint le Network pour en faire un vrai laboratoire du développement. A la fondation Aga-Khan, qu’il dirige, on cultive comme sur toutes les terres du prince le culte de la responsabilisation par l’argent. La prochaine mise en place d’une banque des pauvres dans la région de Gilgit, au nord du Pakistan, est l’une des plus grandes fiertés du patron de cette organisation non gouvernementale un peu spéciale. “L’Aga Khan s’implique beaucoup dans ce programme, auquel il consacre dix jours par an. D’ailleurs, s’il s’en fichait, il y a bien longtemps que je ne travaillerais plus ici”, promet Bob Shaw. Il s’agit, il est vrai, d’une expérience extraordinaire. Après le prince milliardaire, le prince-imam, le prince capital-investisseur, voici un prince saint-simonien construisant une sorte de société idéale. Sa révolution culturelle, il l’a faite, lui aussi, en 1968.

“J’ai observé et beaucoup réfléchi, cette année-là. Après différentes études socio-économiques, j’ai acquis la certitude que le développement du tiers monde ne passait ni par l’urbanisation, ni par la planification, ni par les mégaprojets, mais par le développement de l’esprit d’initiative en milieu rural”, explique aujourd’hui l’imam, intarissable sur le sujet. Voilà la théorie. Voici la pratique. L’Aga Khan décide de prendre en mai le développement d’une région de la taille de l’Irlande qui se trouve aux confins du Pakistan, de l’Afghanistan, de la Chine et de l’Inde. Avant de débloquer le moindre dollar, le prince exige des villageois du Nord-Pakistan qu’ils réforment leurs rapports hiérarchiques. Il n’y a plus d’anciens ni de chefs coutumiers, mais des organisations élues avec un président et un manager (sic). Ces organisations décident d’investissements qu’ils réaliseront après une étude de faisabilité de la Fondation. Cette dernière formera, par ailleurs, certains membres de l’organisation pour en faire des experts capables de retransmettre leur savoir. Le désenclavement du village et une meilleure utilisation du sol permettront alors d’augmenter le revenu et de créer une épargne gérée par l’organisation. L’épargne sera investie ou prêtée sur des projets précis et avec l’appui de la Fondation. Le programme va jusqu’à préciser que les retraits de fonds devront être autorisés par l’organisation, mais aussi par la Fondation. Un vrai Big Brother de la charité. Et cela marche … Les 900000 habitants de la région de Gilgit ont non seulement atteint, comme prévu, l’autosuffisance alimentaire, mais leur revenu par tête a doublé en dix ans. Les experts de la Banque mondiale ont, à plusieurs reprises, fait le voyage pour observer ce phénomène économico-sociologique. Le prince lui-même a bien l’intention d’exporter son modèle.

“Nous vous attendions depuis mille ans.” En 1995, 60000 ismaéliens retrouvent leur imam près de Khorog, la capitale du Gorno-Badakhchan, à l’est de l’ex-République soviétique du Tadjikistan. L’accueil est d’autant plus délirant que l’Aga Khan descend de son hélicoptère avec de bonnes nouvelles. Il étudie depuis deux ans le sort de cette province et il a décidé d’en faire un nouveau Nord-Pakistan. Une aide d’urgence de 90 millions de francs sera allouée en 1996 et le Pamir Relief and Development Programme est mis en place. L’Aga Khan exulte: “Nous allons construire, pour la première fois, derrière le marxisme. La population est éduquée et l’accès à la médecine satisfaisant. Pour le reste, il faut tout repenser.” Avec un objectif: l’autosuffisance alimentaire dans huit ans.

A un paysan de la région de Gilgit, un journaliste anglais demandait un jour qui donc était l’Aga Khan: “Un homme bon qui a une maison en France.” C’est sans doute l’épitaphe qui rendrait le plus heureux le quarante neuvième descendant du Prophète. Mais Son Altesse Karim Aga Khan IV ne peut rien contre son autre destin. Ne vient-il pas de faire la une des gazettes en intentant un procès à son ex-femme pour tenter de l’empêcher de mettre en vente, chez Christie’s les bijoux dont il l’avait couverte? Les chroniqueurs n’ont jamais eu pareil scandale à se mettre sous la dent depuis le vol des bijoux de la bégum dans la Cadillac de Mohamed Shah Aga Khan. C’était en 1949 …


  • Le Nouvel Economiste (France), No.1055, 4 July 1996
  • French text (secondary source): ismaili.net