[Google translation] When I was asked to participate in the rescue of the racetrack [at Chantilly], I immediately thought it would be possible to improve the entire area. There were several agencies that were involved in this wonderful site, but the components were neither organized nor productive. We created the Foundation for the preservation and development of the field of Chantilly in 2005, excellent example of partnership between public and private funds. Since then, new castle rooms were opened, and themed tours of the park created. The renovation of the racetrack is now complete.

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Interviewer: Gilles Maarek

Google translation — Click here for the original in French

With six wins, the Aga Khan holds the record for victories in the Prix de Diane. | (Scoopdyga.)

The Aga Khan has a large racing stable. With six wins, he holds the record for victories in the Prix de Diane and has three fillies this afternoon, but it has many other strings to his bow. It is the 49th Imam of the Ismailis, a Shiite community, which has about 15 million people, mostly divided between Central Asia and East Africa. It is also very invested in the development of Chantilly.

Gilles Maarek: What are your institutional activities?

His Highness the Aga Khan: As spiritual leader of Ismailis, I have a responsibility to improve the quality of life of our community members, and all who share their lives. The Aga Khan Development Network, or AKDN, work in this direction. The France is indeed become one of its first partners, through an agreement signed with the Ministry of Foreign Affairs. The major hospital in Kabul and that of Roshan, a major communications network in Afghanistan, are both from this collaboration. Other countries like Canada and Germany also help us, as well as some domestic organizations, philanthropic foundations as Indian.

GM: What challenges do you face?

AK: We are active in over 25 countries, and some like Syria, Mali and Pakistan have a difficult political situation. Reconstruction governments after the Spring Arabic, is sometimes difficult. There are many red spots on our radar screen.

GM: And your share cultural?

AK: They are essential. The Aga Khan Trust for Culture is involved in the rehabilitation of a series of sites Mughal Delhi (Editor’s note: India), a very important project over 100 ha. History has bequeathed outstanding sites that have sometimes faltered, especially in third world countries. We try to revive them.

GM: As for example in Chantilly?

AK: When I was asked to participate in the rescue of the racetrack, I immediately thought it would be possible to improve the entire area. There were several agencies that were involved in this wonderful site, but the components were neither organized nor productive. We created the Foundation for the preservation and development of the field of Chantilly in 2005, excellent example of partnership between public and private funds. Since then, new castle rooms were opened, and themed tours of the park created. The renovation of the racetrack is now complete.

GM: What remains to be done?

AK: There are still several areas of development. The Auberge du Jeu de Paume (91 rooms) will open in September. Other improvements, such as discounts or court of Sylvie’s house, will allow better exposure to the public. Part of the Constable Street will be restored. Eventually, the idea is to let the Institut de France resume productive assets. Chantilly is a giant awakens. I am convinced that the end result will justify the effort.

GM: What is the status of your stable of racehorses?

AK: The purchase of livestock Lagardère that my activity is now higher in France than in Ireland. This required some investment to modernize some stud like Ouilly or St. Crispin, but the current tool gives me satisfaction. These old stumps are quality and reinforce the esteem I have for French breeding. The results are good, since I have been on the list of owners five times in succession, and as breeders. But business travel is not enough to cover the costs of the operation. So we must sell each year a number of mares to keep a reasonable stock, otherwise it would cease to swell.

GM: The Prix de Diane he occupies a special place?

AK: Like all classic races, the Prix de Diane is very important. In addition, he devotes a filly. But the basis of a farm, it is the quality of his fillies. I had the chance to win it six times, but I must say that the victory of Zarkava remains unforgettable because it represented a class act in its purest form. She beat everyone on all distances. This year, my farm will triple represented. All three have different qualities, but they have the sufficient level to align the start of this trial, even if the filly Wildenstein family (BEAUTY PARLOUR) is a logical favorite.

Original in French

Avec six succès, l’Aga Khan détient le record de victoires dans le Prix de Diane. | (scoopdyga.)

L’Aga Khan possède une importante écurie de courses. Avec six succès, il détient le record de victoires dans le Prix de Diane et présente trois pouliches cet après-midi, mais il a bien d’autres cordes à son arc. Il est le 49e imam des ismaéliens, une communauté chiite qui compte environ 15 millions de personnes, surtout réparties entre l’Asie centrale et l’Afrique de l’Est. Il est également très investi dans le développement de Chantilly.

Gilles Maarek: En quoi consistent vos activités institutionnelles?

His Highness the Aga Khan: En tant que chef spirituel des ismaéliens, j’ai la responsabilité d’améliorer la qualité de vie des membres de notre communauté, et de tous ceux qui partagent leur existence. Le Réseau Aga Khan de développement, ou AKDN, œuvre dans ce sens. La France est d’ailleurs devenue un de ses premiers partenaires, grâce à une convention signée avec le ministère des Affaires étrangères. Le grand hôpital de Kaboul et celui de Roshan, un important réseau de communication afghan, sont tous deux issus de cette collaboration. D’autres pays comme le Canada ou l’Allemagne nous aident également, ainsi que certaines organisations intérieures, comme les fondations philanthropiques indiennes.

GM: Quelles difficultés rencontrez-vous?

AK: Nous sommes actifs dans plus de 25 pays, et certains comme la Syrie, le Mali ou le Pakistan connaissent une situation politique difficile. La reconstruction des gouvernements, après le Printemps arabe, s’avère parfois délicate. Il y a de nombreux points rouges sur notre écran radar.

GM: Et vos actions culturelles?

AK: Elles sont essentielles. Le Trust Aga Khan pour la culture participe à la réhabilitation d’une série de sites moghols à Delhi (NDLR : Inde), un projet très important sur plus de 100 ha. L’histoire nous lègue des sites exceptionnels qui ont parfois périclité, surtout dans les pays du tiers-monde. Nous tentons de les faire revivre.

GM: Comme à Chantilly par exemple?

AK: Lorsqu’on m’a demandé de participer au sauvetage de l’hippodrome, j’ai tout de suite pensé qu’il serait possible d’améliorer toute la zone. Il y avait plusieurs organismes qui s’occupaient de ce site merveilleux, mais les différentes composantes n’étaient ni organisées ni productives. Nous avons créé la Fondation pour la sauvegarde et le développement du domaine de Chantilly en 2005, bel exemple de partenariat entre fonds publics et privés. Depuis, de nouvelles salles du château ont été ouvertes, et des visites thématiques du parc créées. La rénovation de l’hippodrome est maintenant terminée.

GM: Que reste-t-il à faire?

AK: Il existe encore plusieurs axes de développement. L’auberge du Jeu de Paume (91 chambres) sera inaugurée en septembre. D’autres améliorations, comme la cour des Remises ou la maison de Sylvie, vont permettre une meilleure exposition au public. Une partie de la rue du Connétable va être restaurée. A terme, l’idée est de laisser l’Institut de France reprendre les avoirs productifs. Chantilly est un géant qui se réveille. J’ai la conviction que le résultat final justifiera les efforts consentis.

GM: Quelle est la situation de votre écurie de chevaux de course?

AK: Le rachat de l’élevage Lagardère fait que mon activité est maintenant plus importante en France qu’en Irlande. Cela a nécessité quelques investissements pour moderniser certains haras, comme Ouilly ou Saint-Crespin, mais l’outil actuel me donne satisfaction. Ces vieilles souches sont de qualité et confortent l’estime que j’ai pour l’élevage français. Les résultats sont bons, puisque j’ai été tête de liste des propriétaires cinq fois de suite, et aussi des éleveurs. Mais l’activité course ne suffit pas à couvrir les coûts de l’opération. Si bien qu’il faut chaque année vendre un certain nombre de juments pour garder un stock raisonnable, sans quoi il ne cesserait de gonfler.

GM: Le Prix de Diane occupe-t-il une place particulière?

AK: Comme toutes les courses classiques, le Prix de Diane est très important. De plus, il consacre une pouliche. Or la base d’un élevage, c’est la qualité de ses pouliches. J’ai eu la chance de le gagner six fois, mais je dois dire que la victoire de ZARKAVA reste un souvenir inoubliable car elle représentait vraiment la classe à l’état pur. Elle a battu tout le monde sur toutes les distances. Cette année, mon élevage sera triplement représenté. Les trois ont des qualités différentes, mais elles ont le niveau suffisant pour s’aligner au départ de cette épreuve, même si la pouliche de la famille Wildenstein (BEAUTY PARLOUR) constitue une favorite logique.

SOURCES

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